Aligning Industrial Decarbonization Technologies with Pollution Reduction Goals to Increase Community Benefits

Aligning Industrial Decarbonization Technologies with Pollution Reduction Goals to Increase Community Benefits

Los esfuerzos de descarbonización industrial y las iniciativas de reducción de la contaminación atmosférica tienen un gran potencial para beneficiar a las comunidades, especialmente aquellas ya afectadas por injusticias ambientales. Dado que las instalaciones industriales pesadas tienden a estar ubicadas en proximidad a comunidades desfavorecidas, priorizar la descarbonización y la reducción de la contaminación en estas áreas es crucial. Un análisis de las plantas de cemento en EE. UU. reveló que cinco de las once instalaciones con mayores emisiones de material particulado (PM2.5) y dióxido de carbono estaban ubicadas cerca de áreas donde más del 66% de la población cumplía con los criterios de justicia ambiental. Estos hallazgos subrayan la urgencia de realizar inversiones tempranas en tecnologías que mitiguen simultáneamente las emisiones de carbono y de contaminantes atmosféricos en estas comunidades. Al alinear las inversiones federales de agencias como el Departamento de Energía y la Agencia de Protección Ambiental con las áreas más necesitadas de reducciones de emisiones y justicia ambiental, la industria puede aprovechar los fondos para implementar tecnologías de descarbonización y establecer acuerdos de beneficios comunitarios, mientras que las comunidades pueden utilizar los fondos de la EPA para monitorear los resultados y abogar por esfuerzos de descarbonización ambiciosos. Sin embargo, los marcos de políticas de descarbonización industrial a menudo priorizan el potencial de reducción de gases de efecto invernadero sobre los costos de implementación, lo que difiere de las prioridades de los interesados comunitarios que enfatizan la reducción de la contaminación atmosférica y sus impactos en la salud. A pesar del potencial de varias estrategias de descarbonización para mitigar la contaminación atmosférica, aún falta una orientación clara sobre estos beneficios. Esta falta de claridad es especialmente preocupante dada la exposición desproporcionada de las personas de color en EE. UU. a altos niveles de material particulado de fuentes industriales, exacerbando los riesgos para la salud y perpetuando las desigualdades raciales en las cargas de salud ambiental. La disponibilidad de fondos adicionales a través de legislación federal reciente presenta una oportunidad única para invertir en comunidades desfavorecidas cerca de instalaciones industriales y abordar estas desigualdades. El análisis geoespacial puede desempeñar un papel crucial en la identificación de ubicaciones con instalaciones industriales de alta emisión y poblaciones significativas de comunidades vulnerables, guiando inversiones proactivas en apoyo técnico y participación comunitaria. Al priorizar la descarbonización de las plantas y los esfuerzos de divulgación comunitaria en estas áreas, los interesados pueden maximizar los beneficios para las comunidades desfavorecidas mientras avanzan en objetivos de descarbonización económica más amplios, fomentando así un futuro más equitativo y sostenible. 

 

El documento aborda la cartografía de las instalaciones industriales de producción de cemento y acero en los Estados Unidos continentales, utilizando datos de emisiones del Programa de Reporte de Gases de Efecto Invernadero de la EPA y del Inventario Nacional de Emisiones. Se enfoca en estos sectores porque si bien existen tecnologías de descarbonización, requieren un mayor apoyo en su implementación. Las instalaciones varían en tamaño e intensidad de emisiones y están distribuidas en comunidades con diferentes preocupaciones en salud, empleo y medio ambiente. Se analiza cómo las instalaciones industriales de alta emisión intersectan con comunidades desfavorecidas y sobrecargadas de contaminación, según lo define la iniciativa Justice40 de la Casa Blanca, que identifica comunidades desfavorecidas en función de indicadores ambientales/climáticos y factores socioeconómicos. Se calcula el número de individuos y el porcentaje del área de tierra en comunidades Justice40 dentro de un radio de tres millas de las instalaciones. Además, se presenta un análisis de las fuentes de contaminación industrial y su impacto en comunidades vulnerables en los Estados Unidos, con un enfoque específico en las instalaciones de producción de cemento. Un hallazgo clave es que las instalaciones de cemento están distribuidas por todo el país, pero se concentran más en el sur de California, Texas, Florida y la región del Atlántico Medio. El análisis examina la relación entre la población desfavorecida dentro de un radio de 3 millas de cada instalación y las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y material particulado (PM2.5) de la instalación. Se identifican como las principales del conjunto de datos aquellas instalaciones con altas emisiones tanto de CO2 como de PM2.5 que también operan cerca de grandes poblaciones desfavorecidas. Se destacan instalaciones específicas que cumplen con estos criterios, presentando mapas que muestran la distribución geográfica y los tamaños de las instalaciones según la población desfavorecida circundante.  

 

Asimismo, se analizan las instalaciones de cemento en EE. UU. que se encuentran en el cuartil superior tanto en emisiones de dióxido de carbono como de material particulado 2.5. Se proporciona una tabla que muestra 10 instalaciones de cemento, el estado y el condado en los que se encuentran, la población Justice40 cercana dentro de una zona de amortiguamiento de 3 millas y el porcentaje de la población considerada Justice40. Cuatro de las instalaciones no tienen ninguna población Justice40 cerca. El texto argumenta que las instalaciones cercanas a comunidades desfavorecidas deberían ser priorizadas para mejoras destinadas a reducir la contaminación local y proporcionar beneficios inmediatos para la salud. Se sugiere utilizar índices de calidad del aire para identificar áreas que necesiten atención adicional. Las universidades pueden ayudar a cerrar brechas entre los objetivos de la industria y de la comunidad al clarificar los beneficios locales en la calidad del aire de las nuevas tecnologías y al establecer asociaciones para obtener financiamiento para proyectos regionales. En otra instancia, se discuten los nuevos programas federales destinados a abordar objetivos de justicia ambiental mediante la descarbonización de la economía y la reducción de las cargas de contaminación en las comunidades. El Departamento de Energía (DOE) ofrece oportunidades para apoyar la transición de la industria a energías limpias y desplegar tecnologías para descarbonizar los procesos de fabricación. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) coordina programas para apoyar a las comunidades que rodean las instalaciones industriales. Las coaliciones que buscan alinear el desarrollo económico local y las necesidades de calidad del aire con una fabricación más sostenible y rentable pueden necesitar aprovechar tanto el apoyo del DOE como el de la EPA por separado. Por ejemplo, el financiamiento de la EPA podría apoyar la monitorización de la contaminación atmosférica en la comunidad mientras que el financiamiento del DOE ayuda a implementar tecnologías de descarbonización industrial. El financiamiento del DOE para la descarbonización industrial ahora requiere que los solicitantes de la industria presenten planes de beneficios comunitarios integrados en los planes de implementación técnica. Estos planes requieren estrategias para la participación comunitaria bidireccional a través de herramientas como acuerdos de beneficios comunitarios para garantizar reducciones tanto en la contaminación como en las emisiones de carbono al tiempo que se invierte en beneficios comunitarios. Los Centros de Asistencia Técnica de Comunidades Prósperas de Justicia Ambiental establecidos por la EPA en 2023 también pueden ayudar a implementar estrategias basadas en la comunidad para mitigar las emisiones industriales. 

 

A su vez se plantea  la necesidad de asistencia técnica para ayudar a las comunidades afectadas por la contaminación industrial a medida que las empresas hacen la transición para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Se señala que, si bien muchas empresas grandes se han comprometido a alcanzar emisiones netas cero, pocas especifican cómo podrían cambiar otros contaminantes atmosféricos. Expertos de terceros podrían ayudar a abordar esta brecha de información recopilando y compartiendo datos con la industria y los interesados comunitarios sobre los impactos de la contaminación de diferentes estrategias de descarbonización. Podrían desarrollar herramientas para identificar regiones donde la reducción de gases de efecto invernadero y la contaminación están alineadas para enfocar la asistencia. Actualmente, hay pocos recursos para informar a grupos no industriales o estimar de manera transparente las posibles reducciones de contaminación de nuevas tecnologías. Las industrias tienen múltiples vías de descarbonización, pero algunas pueden proporcionar mayores beneficios locales que otras. Por ejemplo, el cambio a hidrógeno verde desde el gas natural reduciría muchos contaminantes, pero podría aumentar los NOx sin mitigación. Las comunidades preocupadas por el ozono no verían beneficios si las instalaciones locales hacen este cambio solo para reducir emisiones. Adicionalmente, se discute cómo ciertas instalaciones industriales que emiten altos niveles de carbono y contaminación atmosférica están ubicadas cerca de comunidades desatendidas. Se recomienda que el Departamento de Energía (DOE) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) se involucren proactivamente con estas comunidades para ayudar a abogar e implementar soluciones de descarbonización industrial. Estas soluciones podrían reducir las emisiones de carbono y abordar problemas de salud pública derivados de la contaminación atmosférica. Las agencias podrían proporcionar apoyo técnico y financiero a las comunidades e industrias. Alinear la financiación en áreas altamente afectadas podría capacitar a los interesados para desarrollar colaborativamente trayectorias de fabricación limpia. Esto ofrecería resultados más justos para comunidades que han experimentado cargas de contaminación durante mucho tiempo. 

 

Igualmente, se mencionan diferentes estudios e informes relacionados con la contaminación atmosférica, las estrategias de descarbonización y sus impactos en la justicia ambiental y la salud pública. Algunos puntos clave cubiertos incluyen: cómo la contaminación por material particulado afecta la salud; los programas de la EPA en torno a la justicia ambiental; análisis que encuentran que la descarbonización en EE. UU. podría mejorar la calidad del aire y reducir disparidades pero debe implementarse con cuidado; investigación sobre la reducción de emisiones de NOx de la combustión de hidrógeno; seguimiento de los objetivos netos cero de países y regiones; mapeo de fuentes de energía en California; comparaciones de tecnologías de remoción de dióxido de carbono para la industria del cemento; un informe sobre desafíos y oportunidades para reducir las emisiones industriales en sectores como el acero y el cemento; modelado de la contaminación atmosférica; y estudios que encuentran disparidades raciales en la exposición al PM2.5 y que piden que las políticas de calidad del aire consideren los impactos en la equidad. 

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