Climate adaptation: Why local governments cannot do it alone

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Los riesgos e impactos climáticos vienen determinados por las características de los territorios sometidos a ellos. Aunque los efectos negativos de las emisiones de gases de efecto invernadero se dejan sentir en todo el planeta, las repercusiones directas de la variabilidad climática y de los fenómenos climáticos extremos son intrínsecamente locales. Por ejemplo, las olas de calor son más pronunciadas en los centros urbanos edificados que en las zonas cercanas escasamente pobladas. La vulnerabilidad a los riesgos climáticos está, por tanto, muy condicionada por factores socioeconómicos locales, como por ejemplo la sombra natural que proporcionan los árboles o la capacidad individual para adaptar las viviendas a las cambiantes condiciones climáticas. Como los riesgos e impactos climáticos son ante todo locales, muchos piden que la adaptación al clima sea una responsabilidad dirigida localmente. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Estrategia de la Unión Europea para la Adaptación al Cambio Climático, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) y muchos gobiernos nacionales abogan por que la adaptación al cambio climático desempeñe un importante papel a nivel local. Todos los países de la OCDE, por ejemplo, destacan el papel de los gobiernos locales en sus planes o estrategias nacionales de adaptación (NAP/NAS). El conocimiento que las autoridades locales tienen a través de la experiencia de la variabilidad climática y los fenómenos climáticos extremos es clave a la hora de fundamentar las evaluaciones de los riesgos climáticos. Las comunidades locales suelen documentar los impactos históricos de los fenómenos meteorológicos extremos, lo que puede ser decisivo para perfeccionar los modelos de amenazas más generales y las evaluaciones de riesgos climáticos. El conocimiento de las autoridades locales sobre la capacidad de su territorio para hacer frente a los riesgos climáticos es fundamental para evaluar la capacidad de adaptación. Al ser responsables del desarrollo de su territorio, las autoridades locales tienen una influencia importante en la creación de resiliencia climática. Los planes locales de desarrollo territorial, económico o sectorial tienen un impacto clave en la futura exposición a los riesgos climáticos y en la vulnerabilidad. Las autoridades locales deciden el grado de integración de las evaluaciones de los riesgos climáticos en la zonificación del uso del suelo local y en las decisiones de concesión de permisos, teniendo así una influencia clave en la creación de resiliencia climática.

 

Las autoridades locales también tienen el mandato de aplicar y hacer cumplir las leyes y reglamentos nacionales. La ejecución de esta función es un factor determinante para el éxito de la adaptación al clima. Las autoridades locales tienen que hacer cumplir las leyes y normas nacionales, por ejemplo en el desarrollo y mantenimiento de servicios críticos. Las necesidades de adaptación a nivel local superan a menudo las capacidades locales de planificación, técnicas y fiscales. Las autoridades locales, especialmente las jurisdicciones más pequeñas, tienen una capacidad técnica y fiscal limitada. A menudo carecen de los conocimientos necesarios para identificar las necesidades de adaptación y las mejores opciones de adaptación, así como para aplicarlas. Además, la aplicación de medidas de adaptación requiere inversiones adicionales, que a menudo superan la capacidad de financiación de los gobiernos locales. Las comunidades más vulnerables a los efectos del cambio climático suelen ser también aquellas cuya capacidad de adaptación es más débil. Dado que la capacidad de adaptación viene determinada en gran medida por los medios técnicos y fiscales disponibles a nivel local, las comunidades más marginadas corren el riesgo de ser las más vulnerables a los efectos del cambio climático, perpetuando o incluso agravando las disparidades subnacionales existentes. A pesar de los esfuerzos por mitigar el calentamiento global, que ya ha superado los 1,4 °C por encima de los niveles preindustriales, el cambio climático ya está provocando daños considerables y amenazando el bienestar de muchas comunidades en todo el mundo. El cambio climático expondrá cada vez más a todas las regiones del mundo a una amplia gama de riesgos. A menos que se produzcan reducciones rápidas y a gran escala de las emisiones de gases de efecto invernadero, se prevé que el calentamiento global supere los objetivos del Acuerdo de París, es decir, mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 °C o incluso 2 °C , ya en las próximas décadas (IPCC). Aunque las autoridades locales tienen un papel que desempeñar en la adaptación, no pueden hacerlo solas. Hay ciertas responsabilidades locales, como la zonificación del uso del suelo y la concesión de permisos, que tienen una influencia importante en el progreso de la adaptación. Sin embargo, hay otras decisiones en materia de adaptación que superan la capacidad de las autoridades locales o que exigen actuaciones más allá de sus límites jurisdiccionales y mandatos tradicionales. En consecuencia, la adaptación al cambio climático exige que los gobiernos nacionales y locales trabajen juntos para fomentar la adaptación local. El fomento de la adaptación local requiere una mejor comprensión de las especificidades locales de los riesgos climáticos y la evaluación de las exposiciones y vulnerabilidades de las personas y los lugares, incluida la identificación de las capacidades financieras y técnicas necesarias para adaptarse a nivel local.

 

El informe analiza la complejidad de adaptarse al cambio climático y destaca la incapacidad de los gobiernos locales para abordar este desafío por sí solos. En primer lugar, subraya la urgencia de la adaptación climática debido a los impactos cada vez más severos del cambio climático en comunidades de todo el mundo. Estos efectos incluyen fenómenos meteorológicos extremos, aumento del nivel del mar, cambios en los patrones de precipitación y el incremento de temperaturas, lo que afecta la seguridad alimentaria, la salud pública, la infraestructura y la economía. El informe resalta que los gobiernos locales juegan un papel crucial en la adaptación al cambio climático al estar más cerca de los ciudadanos y ser capaces de implementar acciones específicas y adaptadas a las necesidades locales. Sin embargo, señala que su capacidad para enfrentar este desafío es limitada debido a restricciones financieras, técnicas y de recursos humanos. Además, el cambio climático es un problema global que requiere estrategias integrales y coordinadas a nivel regional, nacional e internacional. Asimismo, el informe destaca la importancia de la cooperación entre gobiernos locales, entidades gubernamentales de nivel superior, organizaciones no gubernamentales y el sector privado para desarrollar e implementar políticas efectivas de adaptación climática. La colaboración y la coordinación entre diferentes niveles de gobierno y sectores son fundamentales para maximizar los recursos, compartir conocimientos y experiencias, y crear estrategias holísticas que aborden los desafíos del cambio climático de manera más eficiente y efectiva. En resumen, el informe subraya que si bien los gobiernos locales son actores clave en la adaptación al cambio climático, no pueden abordar este desafío solos debido a las limitaciones que enfrentan. Se enfatiza la necesidad de una acción colectiva y colaborativa entre diferentes partes interesadas para desarrollar soluciones integrales y sostenibles que mitiguen los impactos del cambio climático a nivel local, regional y global.

Para leer más ingrese a:

https://www.oecd-ilibrary.org/environment/climate-adaptation-why-local-governments-cannot-do-it-alone_be90ac30-en

https://www.oecd-ilibrary.org/deliver/be90ac30-en.pdf?itemId=%2Fcontent%2Fpaper%2Fbe90ac30-en&mimeType=pdf

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