Climate Change, Hurricanes, and Sovereign Debt in  the Caribbean Basin  

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El Caribe está muy expuesto a los huracanes, que constituyen posiblemente el riesgo de catástrofe más importante para la región. Este alto riesgo se debe principalmente a la prevalencia de huracanes intensos en la cuenca del Caribe, la intensificación prevista de los huracanes debido al cambio climático antropogénico, la concentración de la población a lo largo de las costas, y la dependencia del Caribe de la agricultura y el turismo, dos sectores que son particularmente vulnerables a los daños de los huracanes. En la jerga de los profesionales de las catástrofes, la región se caracteriza por una alta peligrosidad, una alta exposición y una alta vulnerabilidad. Desde el punto de vista del estudio, la centralidad de las precipitaciones excesivas como fuente de daños permite estimar el impacto del cambio climático en los daños de estas tormentas, dado que gran parte de la investigación sobre la atribución de los huracanes tiende a centrarse en el papel del aumento antropogénico de los Gases de Efecto Invernadero (GEI) en el aumento de la cantidad de precipitaciones asociadas a los huracanes, más que en el papel del cambio climático en la modificación de la velocidad del viento (media o máxima) de las tormentas. Este enfoque en la precipitación en la literatura de atribución se debe principalmente a que el aumento antropogénico de la velocidad del viento es significativamente más difícil de modelar que el aumento antropogénico de las precipitaciones. Los países y territorios del Caribe siempre han sufrido huracanes, y su intensidad puede estar aumentando debido al cambio climático antropogénico. Algunos estudios intentan investigar la conexión entre los huracanes y el cambio climático en el contexto de eventos específicos en el Caribe, mientras que otros analizan las temporadas de huracanes del Atlántico Noroccidental y, específicamente, la aparición y detección de una señal de cambio climático en las tendencias agregadas. Los estudios que examinaron la atribución de las tendencias de los huracanes en el Atlántico sugieren que el cambio climático puede haber aumentado las tasas de intensificación, medidas por la velocidad del viento ( o la probabilidad de temporadas de huracanes muy activas. Sin embargo, la vinculación de estos análisis de tendencias con el aumento de la intensidad de fenómenos específicos aún no se ha realizado de forma fiable, dada la poca frecuencia con la que se producen estos fenómenos. Otros daños de los huracanes se asocian a veces a las mareas de tempestad. Éstas suelen ser más dañinas en zonas que tienen un menor rango de mareas (y, por tanto, menos protección contra olas anormalmente grandes), y donde la batimetría de la costa favorece la generación de grandes olas. Por lo general, este es menos el caso en las islas del Caribe que, por ejemplo, en la costa de Luisiana. Los daños por viento también son una posibilidad, pero en la mayoría de los casos los daños por viento están relacionados con las precipitaciones (mediante una combinación de precipitaciones y viento que desestabiliza las laderas al aumentar la humedad y reducir la cubierta vegetal) 

 

Al mismo tiempo, la región está muy endeudada, y la deuda pública del país medio ha aumentado del 41% al 59% del PIB entre 1980 y 2020. Este documento se centra en la interacción entre los huracanes, los riesgos cambiantes debidos al cambio climático y la deuda pública. En última instancia, se pretende responder a dos preguntas. En primer lugar, ¿cuál ha sido el impacto de los huracanes del Caribe en la deuda pública de la región? En segundo lugar, ¿cuál ha sido el papel del cambio climático antropogénico en la determinación de este impacto? Para responder a estas dos preguntas se utilizan datos económicos de las últimas cuatro décadas en la región. Para responder a la primera pregunta, se estima un modelo econométrico cuyo objetivo es identificar la evolución dinámica media de la deuda pública tras el paso de un huracán. Para la segunda respuesta, se utilizan los conocimientos de la literatura de atribución de impacto para proporcionar una estimación de la contribución del cambio climático a este riesgo y a sus consecuencias. En general, el impacto de un huracán puede medirse en términos de su destrucción inmediata del stock de activos económicos. Estos incluyen edificios residenciales, comerciales y públicos, carreteras, otras infraestructuras de transporte como puertos, y redes de servicios públicos (por ejemplo, electricidad y sistemas de alcantarillado). El impacto de un huracán también puede incluir su efecto en el flujo de la actividad económica inmediatamente después del suceso, como resultado directo de los daños a los activos, o más tarde e indirectamente a través de sus efectos en las cadenas de suministro, la demanda de los consumidores, o como resultado de los consiguientes cambios macroeconómicos en las cuentas fiscales, los precios relativos y los tipos de cambio. Un conjunto significativo de investigaciones examina los impactos económicos de los huracanes, gran parte de ellos centrados en el Caribe, América Central y el Golfo de México (especialmente Florida, Luisiana, Mississippi y Texas), dado que esta región experimenta los huracanes más destructivos. La mayoría de los daños de los huracanes están asociados a las precipitaciones que se producen durante un huracán y no al viento medido localmente que genera la tormenta. Los daños se originan por inundaciones fluviales y pluviales derivadas de las precipitaciones excesivas (incluidas las inundaciones repentinas). El importante impacto de las catástrofes sobre la deuda pública se explica en parte por el limitado impacto de las opciones de financiación alternativas, como la ayuda exterior y los seguros de riesgo. A pesar del aumento de la ayuda exterior que suele observarse tras estas catástrofes, esta ayuda resulta insuficiente. Las opciones de seguro también son limitadas, especialmente en los países en desarrollo. Estos países se enfrentan a retos como mercados de seguros subdesarrollados, resistencia política a invertir en la mitigación de riesgos para eventos que pueden no ocurrir, y marcos institucionales inadecuados para la evaluación de riesgos y la ejecución de contratos. 

 

El informe aborda la intersección crítica entre el cambio climático, los huracanes y la deuda soberana en la región del Caribe. La región caribeña ha sido históricamente vulnerable a los impactos del cambio climático, y los huracanes recurrentes han exacerbado esta vulnerabilidad. El informe destaca la creciente frecuencia e intensidad de los eventos climáticos extremos, como huracanes, y cómo estos fenómenos están afectando directamente la capacidad de los países caribeños para hacer frente a sus obligaciones financieras. El informe examina cómo los patrones climáticos cambiantes, atribuidos en gran medida al cambio climático, han aumentado la incidencia de huracanes en la región. Este aumento en la frecuencia y la intensidad de los huracanes ha llevado a una mayor devastación de la infraestructura y ha tenido consecuencias económicas significativas para los países del Caribe. Analiza la conexión entre los impactos climáticos y la deuda soberana en la región. Las pérdidas económicas derivadas de los huracanes y otros eventos climáticos extremos han llevado a un aumento en la deuda de muchos países caribeños. La necesidad de financiamiento para la reconstrucción y la recuperación después de desastres naturales ha llevado a un endeudamiento significativo, lo que plantea desafíos sustanciales para la sostenibilidad de la deuda en la región. Además, el informe destaca la necesidad de abordar estos problemas de manera integral, considerando medidas tanto a nivel nacional como internacional. Se subraya la importancia de fortalecer la resiliencia de las economías caribeñas ante los impactos climáticos, al tiempo que se aboga por soluciones a nivel mundial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mitigar los efectos del cambio climático. En resumen, el informe ofrece una visión detallada de la interacción entre el cambio climático, los huracanes y la deuda soberana en la región del Caribe, destacando la urgencia de abordar estos desafíos de manera coordinada y sostenible para garantizar un futuro más resiliente para los países caribeños. 


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