Delivering Digital G2P Payments to Urban Informal Populations: Lessons and Future Policy Implications from COVID-19 Responses

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La respuesta a la COVID-19 en muchos países del África subsahariana incluyó el rápido despliegue de programas de protección social que aprovechaban los sistemas digitales para contrarrestar las pérdidas de ingresos que sufrían de forma desproporcionada las poblaciones informales urbanas. Utilizando datos de tres estudios de caso nacionales en profundidad, este documento concluye que estos pagos digitales de gobierno a persona (G2P, por sus siglas en inglés) contribuyeron a que los países llegaran a los beneficiarios de forma rápida y segura, y que los pagos G2P pueden ser especialmente viables en las zonas urbanas, en comparación con las rurales, debido al mayor acceso a la infraestructura digital y financiera, el uso creativo de big data y la densidad de población que permite la comunicación masiva. Sin embargo, en las zonas urbanas siguen existiendo bolsas de exclusión derivadas de un acceso digital incompleto, una inclusión financiera limitada, ecosistemas financieros subdesarrollados y una elevada movilidad de la población. Resulta especialmente difícil identificar, comunicarse, evaluar y prestar servicios G2P a los trabajadores informales de las zonas urbanas debido a su condición de no registrados, a los flujos variables de ingresos, a la fusión de las empresas domésticas y familiares en una única entidad y a la escasa experiencia de los gobiernos en la identificación de beneficiarios elegibles dentro de este segmento. Aunque la adopción de una arquitectura digital G2P ofrece una vía prometedora para reforzar las redes de seguridad de este segmento en la región, persisten los retos de exclusión. Dada la ubicuidad de la informalidad urbana en la región, los países tendrán que trabajar para incluir a los informales urbanos en los sistemas digitales fundacionales, como los documentos nacionales de identidad y los registros sociales, adoptar modelos normativos e híbridos de prestación flexibles para abordar las diversas necesidades del sector, y tratar de fomentar ecosistemas de pago digitales sólidos para maximizar el potencial de beneficios indirectos. La población urbana del África Subsahariana (ASS) está creciendo, lo que repercute en la estructura del mercado laboral. Entre 1960 y 2021, la proporción de la población total del ASS que vive en ciudades creció del 15% al 42%. El crecimiento de la población urbana en el ASS puede atribuirse a las altas tasas de natalidad, así como a la migración impulsada por el desplazamiento voluntario e involuntario. El movimiento del campo a la ciudad va acompañado de un abandono del trabajo agrícola y un cambio hacia los servicios urbanos y los empleos manufactureros.

 

Existe un consenso general en que los empleos urbanos pueden ser una fuente de productividad inclusiva (es decir, mejores empleos para los pobres o vulnerables), caracterizada por mayores ingresos y niveles de bienestar, debido a los numerosos beneficios que ofrecen las zonas urbanas. Sin embargo, una opinión alternativa es que el entorno urbano puede ser una fuente de limitaciones – hacinamiento, delincuencia, tenencia de la tierra deficiente – que conducen a empleos que no mejoran el bienestar ni son más productivos que los empleos agrícolas que se dejaron atrás. Aunque el sector privado formal emplea aproximadamente al 15% de los trabajadores urbanos del ASS, el sector informal es la fuente de la mayoría de los empleos. Incluye un conjunto diverso de individuos, como asalariados, trabajadores no remunerados y autónomos. Los pequeños agricultores, los vendedores ambulantes, los pequeños comerciantes y los artesanos también se consideran trabajadores del sector informal urbano. Las mujeres también participan en gran medida en el sector informal urbano; más del 70% de las mujeres empleadas trabajan en condiciones informales. La pandemia de COVID-19 puso de manifiesto la necesidad de protección social para los hogares urbanos cuyos ingresos dependen del empleo informal. Antes de la pandemia, la mayoría de la población que trabajaba en la economía informal lo hacía sin redes de protección social y, en particular, sin programas sociales diseñados para ayudar en caso de pérdida del empleo. La falta de protección social es una fuente importante de vulnerabilidad para las poblaciones informales urbanas. La crisis de la COVID aceleró el uso de la tecnología digital en la entrega de pagos G2P, especialmente en hogares urbanos e informales de la región africana que antes estaban desatendidos. Muchos países han estado invirtiendo en el desarrollo de registros sociales, sistemas nacionales de identificación y mecanismos de pago digitales que, en conjunto, pueden permitir la administración eficiente de los programas de protección social. El estudio documenta cómo el aprovechamiento de los sistemas y mecanismos digitales ayudó a los gobiernos a identificar y prestar asistencia al sector informal urbano de forma adaptable y eficaz. Del mismo modo, la mayor penetración de puntos de acceso financiero en las zonas urbanas significaba que la entrega de pagos a través de dinero móvil o cuentas bancarias podía ofrecer a los beneficiarios más flexibilidad y comodidad que la asignación de un punto de pago específico o la organización de un evento de retirada de efectivo. Sin embargo, la naturaleza en la sombra del sector informal y el hecho de que los informales urbanos residan en zonas suburbanas significan que aprovechar únicamente los enfoques digitales seguirá excluyendo a los beneficiarios previstos, a menos que se adopte un enfoque flexible.

 

El informe resume de manera exhaustiva las lecciones aprendidas y las implicaciones políticas futuras derivadas de la implementación de pagos digitales gubernamentales (G2P) en poblaciones urbanas informales durante la respuesta a la pandemia de COVID-19. El documento destaca los desafíos y éxitos experimentados en la entrega de asistencia financiera a estos grupos marginados, resaltando la importancia de la inclusión financiera y la adaptación de políticas para enfrentar situaciones de crisis. El informe proporciona valiosas recomendaciones para futuras políticas y programas que buscan mejorar la resiliencia de las comunidades urbanas informales a través de soluciones digitales eficaces.

Para leer más ingrese a:

https://openknowledge.worldbank.org/entities/publication/10bc8080-3713-4820-a7aa-e2db1b9a0b9e

https://openknowledge.worldbank.org/bitstreams/86a097b1-b0f3-41a9-975c-dd1914b716f7/download

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