Letvia 2024: Energy Policy Review

Letvia 2024: Energy Policy Review

La transición energética de Letonia está ganando impulso, con el gobierno priorizando las fuentes de energía renovable y la eficiencia energética para cumplir con los objetivos climáticos y mejorar la seguridad energética. El sector eléctrico está dominado por energías renovables, principalmente hidroeléctrica y bioenergía, pero otros sectores como el transporte y los edificios aún dependen en gran medida de los combustibles fósiles. El gobierno pretende reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 65% respecto a los niveles de 1990 para 2030 y alcanzar la neutralidad climática para 2050. Para lograr estos objetivos, Letonia necesita acelerar el despliegue de la energía eólica y solar, promover la electrificación y abordar la eficiencia energética en edificios y transporte. La reciente crisis energética provocada por la invasión de Ucrania por parte de Rusia ha impulsado a Letonia a reducir su dependencia de las importaciones de energía rusa, incluyendo la prohibición de importaciones de electricidad y gas natural desde Rusia. Letonia está diversificando sus fuentes de energía, sincronizando su red eléctrica con Europa e incrementando su capacidad de almacenamiento y de gas natural licuado. Sin embargo, el país sigue dependiendo de las importaciones de petróleo y necesita gestionar cuidadosamente la diversificación del suministro. En general, la transición energética de Letonia requiere un esfuerzo concertado en todos los sectores, con un enfoque en las energías renovables, la eficiencia y la seguridad energéticas. Además, la política energética de Letonia se centra en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 65% respecto a los niveles de 1990 para 2030, aumentar la participación de las renovables al 50% del consumo final bruto y lograr la neutralidad climática para 2050. Las principales fuentes de energía son la bioenergía, la hidroeléctrica y el petróleo, el gas y la electricidad importados. La bioenergía cubre dos quintas partes del suministro total de energía y se utiliza para la generación de electricidad y calor, así como para el uso directo en edificios e industrias. El sector de los edificios representa casi la mitad de la demanda energética de Letonia, seguido por la industria y el transporte. La electricidad se genera utilizando hidroeléctrica, gas natural, bioenergía y una pequeña pero creciente participación de energía eólica. El suministro de calefacción distrital se cubre principalmente con bioenergía y gas natural. El Ministerio de Clima y Energía lidera el desarrollo e implementación de políticas de energía y cambio climático, mientras que otros ministerios y agencias tienen responsabilidades específicas en el sector energético. La estrategia de transición energética de Letonia se centra en el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE, el aumento del despliegue de energías renovables y la mejora de la eficiencia energética. Las energías renovables se apoyan a través de esquemas de cofinanciación de inversiones, tarifas de alimentación y medidas regulatorias. Las medidas de eficiencia energética incluyen estándares para la calefacción distrital, la medición y facturación, estándares de desempeño de edificios y programas de cofinanciación de inversiones. 

Letonia no está en camino de alcanzar su objetivo de reducir las emisiones de actividades no incluidas en el ETS en un 17% para 2030 en comparación con los niveles de 2005. Es indispensable que el gobierno priorice la mejora y expansión de las medidas políticas para la reducción de emisiones en el sector del transporte, equilibrando al mismo tiempo los impactos económicos en los hogares. Las medidas potenciales incluyen limitar la antigüedad y tipos de vehículos de segunda mano importados, implementar esquemas de devolución de dinero por la entrega de vehículos antiguos, utilizar el sistema fiscal para aumentar los costos de vehículos y combustibles intensivos en emisiones mientras se reducen los costos de alternativas más limpias, evaluar opciones para reducir los costos de los biocombustibles y aumentar su accesibilidad, y acelerar las medidas para incrementar la disponibilidad y accesibilidad de vehículos eléctricos y su infraestructura de soporte. Además, se debe proporcionar apoyo a los hogares de bajos ingresos para reemplazar vehículos de altas emisiones, acelerar los planes para mejorar y modernizar las redes de transporte público, y evaluar opciones de descarbonización para los buques de carga diésel. Letonia debe clarificar cómo considera el potencial específico de reducción de emisiones de cada política y acción para alcanzar sus objetivos de 2030 y 2050, y realizar análisis de costo-beneficio utilizando el costo por abatimiento de emisiones de cada política. Por otra parte, Letonia ha mostrado avances significativos en el aumento del consumo de energía renovable, alcanzando un 43% del consumo total de energía final en 2021, uno de los porcentajes más altos entre los países de la IEA. Sin embargo, en 2022 esta cifra disminuyó debido a la suspensión de la mezcla obligatoria de biocombustibles. La bioenergía representa el 82% del consumo de energía renovable de Letonia. El país tiene como objetivo alcanzar ambiciosas metas de energía renovable para 2030, incluyendo un 57% en el consumo final de energía y más del 60% en la generación de electricidad, según su Plan Nacional de Energía y Clima actualizado. En el sector eléctrico, las energías renovables, principalmente hidroeléctrica, biomasa sólida y eólica, representaron el 76% de la generación en 2022. En el sector del transporte, la participación de las renovables ha fluctuado, pero se mantuvo baja en un 1.5% en 2022, principalmente a partir de biodiésel y biogasolina. Letonia planea reemplazar su objetivo anterior de transporte con una meta para reducir la intensidad de GEI del transporte en un 15% para 2030 e incrementar la participación de biocombustibles avanzados al 5.5%. Además, se están explorando proyectos eólicos marinos con cofinanciación de la UE y se está desarrollando legislación para comunidades energéticas. Es imperativo que Letonia mantenga un régimen regulatorio estable para atraer inversiones a largo plazo en energía renovable y priorice la electrificación de sistemas de calefacción dependientes de combustibles fósiles, así como la promoción de instalaciones solares fotovoltaicas a pequeña escala.

El gobierno de Letonia es responsable de planificar, coordinar, implementar y monitorear la política científica en las instituciones de educación superior y científicas. El Consejo Letón de Ciencia apoya al ministerio supervisando la implementación estratégica y la comunicación de la política científica, planificando e implementando programas de investigación científica, proporcionando experiencia científica y promoviendo la cooperación científica internacional. Las principales organizaciones públicas de investigación relacionadas con la energía limpia son la Universidad Técnica de Riga, el Instituto de Energía Física, el Instituto de Física del Estado Sólido, la Universidad de Ciencias de la Vida y Tecnologías de Letonia y el Instituto de Electrónica y Ciencias de la Computación. En el sector privado, las soluciones ambientales y de tecnología limpia son desarrolladas principalmente por centros de competencia y clústeres de innovación. Los documentos fundamentales de la política científica de Letonia son las Directrices de Desarrollo de Ciencia, Tecnología e Innovación 2021-2027 y la Ley de Actividad Científica. La Estrategia de Especialización Inteligente ha identificado la energía y movilidad inteligentes como un área de especialización. Las áreas de investigación e innovación en energía de Letonia incluyen energías renovables, sistemas energéticos inteligentes, eficiencia energética, transporte sostenible, gobernanza energética y mercados. El Plan Nacional de Energía y Clima incluyó acciones para fortalecer la contribución de I+D a los objetivos climáticos y energéticos, enfocándose en tecnologías de energía renovable, almacenamiento e integración de energía, CCUS y eficiencia energética en edificios. Letonia ha realizado de la investigación, el desarrollo y la innovación (I+D+i) un pilar central de su Plan Nacional de Energía y Clima (PNEC). El gobierno busca asignar más fondos a programas de investigación sobre la transición hacia la energía limpia. Sin embargo, actualmente Letonia no realiza un seguimiento del gasto en I+D relacionado con la energía, y los proyectos de investigación se financian a través de diversos mecanismos y programas, principalmente de la Comisión Europea. El gobierno debería considerar adoptar un programa específico para la investigación en energía, que reúna todas las oportunidades de financiamiento existentes a nivel nacional y europeo/internacional. La asignación de fondos específicos para la investigación en energía podría estimular tales actividades en instituciones de investigación y en la industria. Se debe fomentar una mayor cooperación entre la industria, las instituciones de investigación y las empresas estatales, brindándoles oportunidades para acceder a subvenciones de los sectores público y privado. La Estrategia de Especialización Inteligente para la Cooperación y el Crecimiento, con su área prioritaria de energía y movilidad inteligentes, debería evaluarse sistemáticamente y considerarse en el desarrollo de políticas públicas. También se debe promover la investigación básica, dado que permite la expansión del conocimiento y sienta las bases para avances tecnológicos. Letonia debe considerar las tecnologías en las que puede tener ventajas competitivas, como los biocombustibles de segunda y tercera generación, dado el objetivo del gobierno de reducir el uso de combustibles fósiles en la calefacción y el transporte. 

 

El Plan Nacional de Energía y Clima (NECP) de Letonia ha fijado la investigación, el desarrollo y la innovación (RD&I) como pilares centrales, con el objetivo de destinar más fondos a programas de investigación para la transición energética limpia. Sin embargo, actualmente, Letonia no rastrea el gasto en I+D relacionada con la energía, y los proyectos de investigación se financian a través de diversos mecanismos y programas, principalmente de la Comisión Europea. El gobierno debería considerar la adopción de un programa específico para la investigación energética que aglutine todas las oportunidades de financiación existentes tanto a nivel nacional como europeo/internacional. La asignación de fondos específicos para la investigación energética podría estimular dichas actividades en las instituciones de investigación y la industria. Se debe fomentar una cooperación más fuerte entre la industria, las instituciones de investigación y las empresas estatales de capital, brindándoles oportunidades para acceder a subvenciones de los sectores público y privado. La Estrategia de Especialización Inteligente para la Cooperación y el Crecimiento, con su área prioritaria de energía inteligente y movilidad, debe evaluarse sistemáticamente y considerarse en el desarrollo de políticas públicas. Además, se debe promover la investigación básica, debido a que permite la expansión del conocimiento y sienta las bases para avances tecnológicos. Letonia debería considerar tecnologías en las que pueda tener ventajas competitivas, como los biocombustibles de segunda y tercera generación, dado el objetivo del gobierno de reducir el uso de combustibles fósiles en calefacción y transporte. En definitiva, la transición energética de Letonia está en una fase crítica de desarrollo, con un fuerte enfoque en energías renovables y eficiencia energética para cumplir con sus ambiciosos objetivos climáticos y mejorar la seguridad energética. A pesar de los avances significativos en el sector eléctrico, el país enfrenta desafíos importantes en sectores como el transporte y los edificios, que aún dependen en gran medida de los combustibles fósiles. La crisis energética derivada de la invasión rusa de Ucrania ha acelerado los esfuerzos de Letonia para diversificar sus fuentes de energía y reducir la dependencia de las importaciones rusas, subrayando la necesidad de un régimen regulatorio estable que atraiga inversiones a largo plazo. El gobierno debe continuar promoviendo la electrificación, la energía eólica y solar, y la eficiencia energética, especialmente en el transporte. Además, se requiere un mayor enfoque en la investigación y desarrollo (I+D) para impulsar tecnologías innovadoras y sostenibles, asegurando la cooperación entre la industria, las instituciones de investigación y las empresas estatales. Letonia debe adoptar políticas robustas y medidas específicas para alcanzar sus metas de reducción de emisiones para 2030 y 2050, mientras equilibra los impactos económicos en los hogares y fomenta la inclusión social en su transición hacia una economía baja en carbono.   

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