Planning to Harness the Inflation Reduction Act

Planning to Harness the Inflation Reduction Act

La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) es una inversión monumental en la economía energética estadounidense que cambia fundamentalmente los supuestos subyacentes y las opciones de solución en los planes de recursos integrados (IRP) a largo plazo de las empresas eléctricas. Los planes de recursos, aunque a menudo no son decisorios, constituyen una base de datos fundamental para fundamentar las decisiones de las empresas eléctricas. Por ello, es importante integrar las oportunidades de financiación que presenta la IRA en los procesos de planificación. No hacerlo aumenta el riesgo de que las hipótesis y soluciones inexactas conduzcan a decisiones de inversión mal informadas y a costos innecesarios para los clientes. Desde que se aprobó la IRA en agosto de 2022, las empresas de servicios públicos y los reguladores han comenzado a desarrollar enfoques para comprender cómo la ley ha cambiado sus supuestos previos en diversos lugares y decisiones. Este recurso es una guía práctica para reguladores y empresas de servicios públicos que deseen optimizar los beneficios de la IRA en las prácticas de planificación de recursos para mantener un servicio eléctrico confiable y de menor costo para los clientes en su estado o territorio de servicio. Este recurso es el resultado de meses de colaboración entre reguladores, expertos del sector y personal del RMI a través de la primera cohorte de Colaboración Reguladora (Reg Lab) del RMI. Esperamos que las ideas recogidas de los debates facilitados puedan informar a la comunidad más amplia de reguladores y planificadores de recursos a medida que adaptan la planificación a un mundo posterior a la Ley de Reducción de la Inflación. La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) alteró profundamente el curso del sector eléctrico cuando se promulgó en 2022. La IRA podría suponer más de 400.000 millones de dólares de financiación federal a través de créditos fiscales, préstamos y subvenciones -inversiones que están preparadas para reducir el costo de la modernización del sector eléctrico para satisfacer las necesidades del siglo XXI; apoyar la transición a recursos más limpios y baratos para el suministro de electricidad; crear y mantener puestos de trabajo cualificados y bien remunerados; y abordar algunas de las injusticias a las que se han enfrentado las comunidades de justicia energética y medioambiental en este país durante más de un siglo. Gran parte de los beneficios previstos de la IRA sólo se materializarán si las partes interesadas del sector energético aprovechan plenamente la IRA. Las jurisdicciones en las que las empresas de servicios públicos, los reguladores, los funcionarios estatales de energía y otras partes interesadas en el sector energético actúen con decisión para garantizar que se utilicen los fondos de la IRA serán las más beneficiadas. Los reguladores estatales son cada vez más conscientes de su papel a la hora de permitir la aplicación de la IRA en sus estados. Aunque las disposiciones de la IRA prometen grandes beneficios a los clientes, las empresas de servicios públicos -los principales usuarios previstos de la financiación de la IRA- pueden no tener suficientes incentivos para maximizar estos beneficios potenciales sin orientación reguladora. Gran parte de la industria eléctrica sigue operando dentro de un marco regulador que fue diseñado para los retos de principios del siglo XX; la regulación tradicional crea un incentivo perverso conocido como «sesgo de capex», que anima a las empresas de servicios públicos a realizar grandes y costosas inversiones de capital, como nuevas centrales eléctricas de carbón y gas, que inicialmente proporcionaban energía a un creciente número de contribuyentes. 

Sin embargo, hoy en día abundan las alternativas más baratas y la energía eléctrica es casi universal, por lo que el sesgo de capex continuado incentiva a las empresas de servicios públicos a construir sistemas más caros de lo necesario, pasando por alto gastos de funcionamiento como los recursos del lado de la demanda, incluida la eficiencia energética de los clientes, y las tecnologías de mejora de la red (GET) que actúan como eficiencia energética para la red. Sin cambios en el marco regulador, las empresas de servicios públicos carecen de incentivos para buscar soluciones rentables que no contribuyan a su cuenta de resultados y pueden ser hostiles a la competencia. Esto, junto con el hecho de que las disposiciones de la IRA son en su mayoría «zanahorias» (recompensas) con pocos «palos» (castigos), significa que la industria de servicios eléctricos, y otras partes interesadas, tendrán que estar atentos para garantizar que los servicios públicos persiguen todas las oportunidades significativas para aprovechar los fondos federales para asegurar el camino más asequible, confiable y equitativo hacia un futuro de energía limpia. La IRA afecta a todos los elementos del ámbito regulador de las empresas de servicios públicos, desde la planificación y la adquisición de recursos hasta los programas para clientes y la fijación de tarifas. Este informe se centra en el ámbito regulador en el que la IRA aparece en primer lugar: el proceso de planificación. La planificación de recursos es una oportunidad crítica y, en la mayoría de los Estados, periódica para trazar una trayectoria de sistemas eléctricos confiables y de menor costo. Esto incluye el desarrollo de previsiones de la demanda de energía y la identificación de carteras de recursos de oferta y demanda que puedan satisfacer las necesidades de la red de una manera que cumpla objetivos predeterminados (por ejemplo, menor costo, alineado con la política estatal). Los requisitos de planificación varían según el estado, pero en la mayoría de los estados que exigen IRP, la planificación debe actualizarse cada 2-3 años y abarcar hasta 20 años en el futuro. La planificación, cuando se lleva a cabo correctamente, permite a las empresas eléctricas y a las partes interesadas abordar las necesidades futuras del sistema eléctrico y las tendencias en el desarrollo y despliegue de la tecnología, explorando las incertidumbres y su impacto. En muchos Estados, la base de datos establecida a través de los procesos de planificación se utiliza para apoyar las decisiones de inversión. Esto hace que la planificación sea un lugar ideal para que las empresas de servicios públicos exploren los cambios en las tendencias y las oportunidades que presenta la IRA. Sin embargo, para garantizar que las disposiciones de la IRA proporcionen el mayor beneficio posible a los clientes en consonancia con los objetivos reguladores, será necesario adaptar los planes y los procesos de planificación. Toda la planificación posterior a la IRA debe cambiar. Los planificadores deben interpretar lo que ha cambiado a causa de la IRA y hacer nuevos supuestos, más precisos y actualizados, y aprovechar el proceso de planificación para evaluar si existe un potencial más proactivo para utilizar la financiación de la IRA con el fin de reducir los costos para los contribuyentes en futuras inversiones. Las normas y directrices que rigen la planificación de los recursos de las empresas eléctricas varían considerablemente de un Estado a otro. Los estatutos y las normas reguladoras de la mayoría de los estados establecen requisitos de procedimiento sobre cómo debe llevarse a cabo la planificación, qué se incluye en un IRP presentado, cómo examinará el plan la comisión y hasta qué punto los resultados de la planificación están vinculados a las decisiones de adquisición. En la mayoría de los Estados, las comisiones tienen una función definida en la revisión de los planes de recursos de las empresas de servicios públicos, aunque estas funciones varían significativamente de unas jurisdicciones a otras.

 

El informe aborda la implementación y gestión de la Ley de Reducción de la Inflación, una medida destinada a mitigar los efectos adversos de la inflación en la economía. El informe destaca la importancia de una planificación cuidadosa y detallada para garantizar que la ley se implemente de manera efectiva y eficiente. Otro aspecto crucial abordado en el informe es la necesidad de asegurar la coordinación efectiva entre las diferentes agencias gubernamentales y partes interesadas involucradas en la implementación de la ley. Esto incluye la creación de mecanismos de comunicación claros y eficientes, así como la asignación de responsabilidades específicas a cada entidad involucrada. Además, el informe destaca la importancia de garantizar la transparencia en el proceso de implementación, mediante la divulgación regular de información sobre el progreso hacia los objetivos de reducción de la inflación. En resumen, el informe destaca la importancia de una planificación cuidadosa y detallada para garantizar el éxito de la Ley de Reducción de la Inflación. Esto incluye el establecimiento de objetivos claros y medibles, la coordinación efectiva entre las partes interesadas y la transparencia en el proceso de implementación. Al seguir estas recomendaciones, se puede aumentar la probabilidad de que la ley logre sus objetivos de reducir la inflación y mejorar la estabilidad económica.  

 

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