Spillovers in ICT Adoption from Formal to Informal Firms: Evidence from Zambia

Spillovers in ICT Adoption from Formal to Informal Firms: Evidence from Zambia

Este trabajo examina los efectos indirectos en el uso de las tecnologías digitales de las empresas formales a las informales mediante la exploración de las diferencias en la proximidad geográfica. Utilizando un conjunto único de datos geocodificados de las Encuestas de Empresas del Banco Mundial de 2019 en Zambia, los resultados indican que una mayor proximidad geográfica a las empresas formales se asocia con una probabilidad significativamente mayor de adopción digital por parte de las empresas informales. El hallazgo se mantiene para varios tipos de tecnologías digitales, que van desde computadoras, tabletas y teléfonos celulares hasta transacciones de dinero móvil, y es robusto a varias medidas de proximidad geográfica y modificaciones del modelo. Los resultados varían en función del nivel educativo del propietario y de la antigüedad de la empresa. Los resultados también sugieren que los efectos indirectos del uso de las tecnologías de la información y la comunicación pueden explicarse por la competencia en el mercado local y el aprendizaje a través de interacciones mejoradas. La informalidad es omnipresente en el mundo en desarrollo, representando alrededor de un tercio del PIB y alrededor del 70 por ciento del empleo. Un gran sector informal tiende a asociarse con una baja productividad, lo que amenaza el potencial de crecimiento a largo plazo de las economías en desarrollo. Las encuestas a empresas muestran que la empresa informal media en las economías en desarrollo es solo una cuarta parte más productiva que la empresa media que opera en el sector formal. Los factores que impulsan las diferencias de productividad entre los sectores formal e informal se han examinado a fondo. Algunos estudios apuntan a que los sectores formal e informal atienden a sus propios mercados únicos. Otros estudios más recientes señalan que las diferencias de productividad entre las empresas formales e informales reflejan en gran medida las diferencias en las características observadas: las empresas informales tienden a ser más pequeñas, están dirigidas por personas con menos formación, emplean a trabajadores menos formados y tienen un acceso limitado a la financiación, lo que, a su vez, les impide adoptar nuevas tecnologías. La evidencia empírica sugiere que las tecnologías digitales, que a menudo no son intensivas en escala, benefician a las pequeñas empresas, incluidas las del sector informal, al mejorar su acceso a los mercados muestran que el uso de teléfonos móviles a nivel sectorial mejora positivamente las ventas de las empresas informales. Sin embargo, la adopción de tecnología sigue siendo baja en los negocios informales, y otros esfuerzos de registro de apoyo, como la formación en gestión a través de servicios de asesoramiento empresarial, vales y otros enfoques de financiación, han tenido un éxito limitado. El escaso éxito de estos programas se debe en gran medida a las limitadas aptitudes de los propietarios de negocios informales, a las prácticas de gestión y al limitado acceso a la financiación. Existen pocos datos sobre los factores que impulsan la adopción de las TIC por parte de las empresas informales.  

Este trabajo pretende llenar este vacío evaluando el impacto de la proximidad geográfica entre empresas formales e informales en la adopción de las TIC por parte de las empresas informales. El uso de un conjunto único de datos geocodificados de las Encuestas de Empresas del Banco Mundial de 2019 en Zambia permite examinar estos efectos indirectos de las TIC de las empresas formales a las informales. La proximidad geográfica se mide como la distancia de un negocio informal a su empresa formal más cercana. Las empresas informales que operan más cerca de las empresas formales tienen una mayor exposición a las actividades comerciales de las empresas formales, su base de clientes y su red, y los posibles vínculos de la cadena de valor. Esta proximidad geográfica refleja los beneficios de estas fuerzas complementarias. Los resultados sugieren que la proximidad geográfica a las empresas formales está asociada a una probabilidad significativamente mayor de adopción digital por parte de las empresas informales. La conclusión es válida para varios tipos de tecnologías digitales, desde ordenadores, tabletas y teléfonos móviles hasta transacciones de dinero móvil, y es robusta ante diferentes supuestos de informalidad y distancia geográfica. Estos efectos varían en función del nivel educativo del propietario y de la edad de la empresa. Las empresas informales dirigidas por propietarios más formados o de menor edad se benefician más de los posibles efectos indirectos de la tecnología de las empresas formales vecinas. Además, se observa que el papel de la proximidad geográfica en la generación de spillovers en el uso de las TIC puede explicarse por una mayor competencia en el mercado local y por el aprendizaje de las empresas formales. Este trabajo contribuye a la literatura sobre el papel crucial de la proximidad geográfica para la adopción de tecnología y el avance de la productividad. Por ejemplo, Carboni aplica un modelo autorregresivo espacial a las empresas manufactureras de Italia y constata que la proximidad geográfica e industrial tiene efectos positivos en las inversiones en TIC de las empresas. Hjort y Poulsen explotan la llegada gradual de cables submarinos de internet a la costa para mostrar el impacto positivo del acceso a internet en el empleo, la entrada en la empresa y la productividad en África. Con un enfoque similar, Houngbonon muestran un efecto positivo del acceso a internet de alta velocidad en la innovación a nivel de empresa. Combinando información sobre la ubicación GPS de las empresas con la ubicación de la red troncal de Internet en Senegal, Cirera exploran la contribución de la infraestructura digital a la adopción de tecnologías a través de los efectos de la proximidad a un servicio de Internet de mejor calidad. Además, este trabajo también contribuye a la literatura más amplia sobre la adopción de tecnología por parte de las empresas.  

En concreto, contribuye a estudios recientes que destacan el papel que desempeñan los vínculos de la cadena de valor en la adopción de tecnología. Por ejemplo, Almeida y se constatan que los vínculos comerciales son canales importantes para la transferencia de tecnología. Las empresas que importan insumos intermedios tienden a adquirir nuevas tecnologías de sus proveedores de maquinaria. Giunta y Trivieri utilizan una muestra de empresas italianas y descubren que la subcontratación, las exportaciones y la colaboración entre empresas son factores determinantes de la adopción de TIC. Por último, este trabajo contribuye a la literatura sobre las implicaciones de las interacciones -ya sea a través de la subcontratación o la agrupación geográfica- entre las empresas informales y formales. Hasta ahora, la evidencia sugiere que las interacciones con las empresas formales aportan beneficios a las empresas informales (o a los trabajadores), pero el tamaño de los beneficios depende del nivel de productividad existente y de la capacidad de absorción de las empresas informales. Por ejemplo, Moreno-Monroy, Pieters y Erumban constatan que la subcontratación con empresas formales, que también es una forma de vinculación a la cadena de valor, está positivamente relacionada con el crecimiento del empleo en los segmentos más modernos del sector informal. Chhair y Newman muestran que la agrupación geográfica de empresas formales e informales genera efectos indirectos de productividad de las empresas formales a las informales en Camboya. Por el contrario, otras empresas demuestran que las empresas informales en Vietnam experimentan externalidades negativas de la coubicación con empresas formales en términos de productividad, en gran parte debido a la falta de capacidad de absorción en el sector informal. Además, Ramachandran y Sasidharan. encuentran un impacto positivo y estadísticamente significativo de la agrupación geográfica de empresas formales e informales en la India sobre la productividad de las empresas formales, pero ningún efecto significativo para las empresas informales. El resto del documento se estructura como sigue. La sección 2 describe los datos, ofrece un análisis descriptivo del sector informal en Zambia y presenta la estrategia empírica. La sección 3 analiza los resultados de referencia y una serie de comprobaciones de robustez. La sección 4 muestra los efectos heterogéneos de la proximidad geográfica entre empresas. La Sección 5 analiza los posibles canales de desbordamiento y, por último, la Sección 6 concluye.  

 

El informe examina cómo la adopción de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en empresas formales en Zambia puede tener efectos positivos en las empresas informales cercanas. El estudio se centra en cómo las empresas informales pueden beneficiarse indirectamente de la adopción de TIC en empresas formales, a través de efectos de difusión o «spillovers». El informe utiliza datos de encuestas a empresas en Zambia para analizar cómo la adopción de TIC en empresas formales afecta a la productividad y el desempeño de las empresas informales cercanas. Los resultados sugieren que la adopción de TIC en empresas formales puede conducir a mejoras en la productividad de las empresas informales, especialmente en sectores donde la tecnología de la información es más relevante, como la fabricación y los servicios. Además, el informe examina los mecanismos a través de los cuales se producen estos spillovers, encontrando que la presencia de empresas formales cercanas que utilizan TIC puede aumentar la disponibilidad de servicios comerciales relacionados con la tecnología, como servicios de reparación y mantenimiento de equipos informáticos, lo que beneficia a las empresas informales que también pueden utilizar estos servicios para mejorar sus operaciones. En resumen, el informe destaca la importancia de considerar los efectos de difusión de la adopción de TIC en empresas formales en el desarrollo de políticas para fomentar la inclusión digital y el crecimiento empresarial en economías en desarrollo como Zambia. Los resultados sugieren que promover la adopción de TIC en empresas formales puede tener efectos positivos en el sector informal, contribuyendo así al crecimiento económico y la reducción de la pobreza.   

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