Strategies for Affordable and Fair Clean Energy Transitions

Strategies for Affordable and Fair Clean Energy Transitions

Los últimos años han sido duros para muchos consumidores de energía de todo el mundo, dado que los elevados precios de la energía han ejercido una gran presión sobre el costo de la vida. Los efectos han sido más graves para los países y hogares de renta baja. Esto ha puesto, con razón, las cuestiones de asequibilidad y equidad en el centro del debate energético. Para hacer una evaluación honesta de la situación, se debe tener claro de dónde proceden estas presiones sobre el costo de la vida. La crisis energética mundial que se agravó a principios de 2022 no fue causada por las energías limpias. Desde los primeros días de la crisis, se ha hablado regularmente con responsables de política energética de todo el mundo. Ninguno de ellos se ha quejado de depender demasiado de las energías limpias. Al contrario, desearían tener más, porque el resultado de invertir en estas tecnologías hoy es un sistema energético más asequible para los consumidores mañana, así como impactos menos graves del cambio climático, mejoras importantes en la calidad del aire y una mayor seguridad energética. Cuando se culpa engañosamente a las energías limpias y a las políticas climáticas de las recientes subidas de los precios de la energía, se está, intencionadamente o no, desviando la atención de la causa principal: los importantes recortes que Rusia ha hecho en el suministro de gas natural. Dicho esto, sigue habiendo un importante debate sobre la asequibilidad y la equidad en las transiciones hacia energías limpias, sobre todo en lo que se refiere al reparto de costos y beneficios. Por eso se ha elaborado este nuevo e importante análisis. Se quiere ofrecer una base empírica y consejos prácticos a los responsables políticos a la hora de considerar sus estrategias para el futuro. Un riesgo clave es que los hogares, las comunidades y los países más pobres queden excluidos de la nueva economía de energía limpia que está surgiendo en todo el mundo porque no pueden pagar los costos iniciales del cambio a un sistema energético más seguro y sostenible. En consecuencia, siguen siendo vulnerables a las oscilaciones de los precios de los combustibles, que ya afectan desproporcionadamente a sus presupuestos y a su bienestar en comparación con sus homólogos más ricos. Unas políticas bien diseñadas son esenciales para solucionar este problema. Este informe especial ofrece ejemplos -de economías avanzadas, emergentes y en desarrollo- de cómo hacer que las tecnologías energéticas limpias sean más accesibles para todos. Se trata de un área de trabajo importante y creciente para la Agencia Internacional de la Energía (AIE), como lo demuestra este trabajo de larga data sobre el acceso a la energía a nivel mundial y, más recientemente, la Cumbre Mundial sobre Transiciones Energéticas Limpias Centradas en las Personas en abril de 2024 y la Cumbre sobre la Cocina Limpia en África en mayo de 2024, que movilizó 2.200 millones de dólares en nuevos anuncios de gobiernos y fuentes privadas para aumentar el acceso a la cocina limpia en África. Ambas cumbres fueron las primeras de su clase, pero no serán las últimas, dado que se siguen abordando estas cuestiones críticas con partes interesadas de todo el mundo y trabajando con ellas para impulsar el progreso. Al considerar las vías tecnológicas energéticas disponibles para comunidades y países de todo el mundo, es esencial tener en cuenta que muchas de las opciones limpias y eficientes son también las más rentables, normalmente porque requieren un gasto diario mucho menor en combustibles para funcionar. 

Según este informe especial, encarrilar el mundo hacia el objetivo de cero emisiones netas en 2050 requiere inversiones adicionales, pero también reduce los costos de funcionamiento del sistema energético mundial en más de la mitad durante la próxima década, en comparación con una trayectoria basada en las políticas actuales. Seguir esta senda tiene implicaciones considerables para las economías de todo el mundo, especialmente para los importadores y exportadores de combustibles. Por eso se ha elaborado este informe especial, para ayudar a todos los países a comprender los costos, beneficios, oportunidades y retos de avanzar rápidamente hacia un sistema energético más limpio y asequible, y ofrecer estrategias para hacerlo. La asequibilidad es siempre una preocupación para los consumidores y los responsables políticos, pero en los últimos años se ha visto acentuada por las subidas de los precios de los combustibles fósiles durante la crisis energética mundial y las consiguientes presiones sobre el costo de la vida. Los consumidores de todo el mundo gastaron casi 10 billones de dólares en energía en 2022 -una media de más de 1 200 dólares por persona-, incluso después de considerar las subvenciones y ayudas de emergencia movilizadas por los gobiernos. Esto supone casi un 20% más que la media de los cinco años anteriores. Algunos países y comunidades sufrieron un impacto mucho mayor, y los precios altos afectaron más a los pobres y vulnerables, tanto en las economías en desarrollo como en las avanzadas. Casi una de cada diez personas de la Unión Europea -más de 40 millones- no pudo mantener su vivienda adecuadamente caliente. Las cuestiones de asequibilidad y equidad son fundamentales para las transiciones hacia energías limpias, y el debate se ve alimentado por dos percepciones erróneas. En primer lugar, que las presiones actuales sobre el costo de la vida están relacionadas con las energías limpias, y no con la causa real: la escasez de suministro de gas tras los recortes de la Federación Rusa en las entregas a Europa. En segundo lugar, la opinión de que las tecnologías de energías limpias son siempre más caras que las basadas en combustibles fósiles, que no está respaldada por los datos. No obstante, hay cuestiones legítimas sobre los riesgos para la asequibilidad que podrían surgir durante las transiciones hacia energías limpias, cómo se pagarán las transiciones y cómo se repartirán los costos y beneficios de las transiciones. Este informe especial proporciona, por primera vez, una base empírica para el debate y una visión pragmática de las estrategias y enfoques políticos que pueden salvaguardar la asequibilidad y la equidad a medida que avanzan las transiciones. El punto de partida del análisis es un sistema energético caracterizado por múltiples desigualdades, en el que la energía asequible está a menudo fuera de alcance. La inequidad más fundamental son los 750 millones de personas que hoy carecen de acceso a la electricidad y los más de 2.000 millones que no tienen acceso a tecnologías y combustibles limpios para cocinar. 

También existen grandes disparidades en el uso de la energía y en la capacidad de pago de los distintos grupos de renta dentro de las sociedades. En las economías avanzadas, el 10% de los hogares más pobres gasta cerca de una cuarta parte de su renta disponible en energía residencial y combustibles para el transporte, aunque consumen aproximadamente la mitad de estos combustibles que el 10% más rico (que gasta el 5% de su renta en energía). Las disparidades son aún mayores en las economías en desarrollo: el grupo más pobre consume una cuarta parte que el más rico y a menudo carece de servicios energéticos modernos y confiables. Una cuestión clave para el éxito de las transiciones es cómo diseñar políticas que garanticen el acceso de los países, las comunidades y los hogares con rentas más bajas a la economía de la energía limpia. La reducción de los costos de las principales tecnologías limpias ofrece una gran oportunidad de trazar un nuevo rumbo para el sector energético: las opciones limpias y eficientes son ahora las más asequibles, especialmente en términos de costos a lo largo de la vida. Las reducciones de costos se han visto impulsadas principalmente por un círculo virtuoso de innovación, despliegue acelerado, economías de escala y apoyo político, con ejemplos que van más allá de la energía renovable hasta la iluminación LED en la India y los vehículos eléctricos en la República Popular China (en lo sucesivo, «China»). En 2023, más del 95% de las nuevas instalaciones solares fotovoltaicas y de la nueva capacidad eólica terrestre tenían costos de generación inferiores a los de las nuevas centrales de carbón y gas natural. Cuando los coches eléctricos y los vehículos de dos y tres ruedas tienen costos iniciales más elevados, lo que no siempre es el caso, suelen generar ahorros sustanciales debido a los menores gastos de funcionamiento. Los electrodomésticos eficientes, como los aparatos de aire acondicionado, suelen amortizarse con menores gastos de funcionamiento. Las bombas de calor pueden ser más caras que las calderas de gas sólo para calefacción, dependiendo de los precios relativos de la electricidad frente al gas, pero suelen ser competitivas cuando se consideran tanto la refrigeración como la calefacción. Los precios de los módulos solares fotovoltaicos son ahora excepcionalmente bajos -disminuyeron un 30% en 2023-, lo que crea aperturas asequibles para todo, desde proyectos a escala de servicios públicos hasta sistemas solares domésticos, cuyo valor se ve reforzado por baterías más baratas. Un sistema más electrificado, rico en energías renovables y eficiente aporta importantes ventajas en términos de asequibilidad, además de los evidentes beneficios medioambientales.

 

El informe destaca la urgencia de actuar frente al cambio climático, señalando que las comunidades pobres y vulnerables son las más afectadas. La transición hacia energías limpias ofrece múltiples beneficios, como una significativa mejora en los resultados de salud y una reducción del 40% en las muertes por contaminación del aire para 2035 comparado con escenarios actuales . Para alcanzar estos beneficios, es crucial aumentar la inversión inicial en tecnologías e infraestructuras de energía limpia. Actualmente, se invierten alrededor de 3 billones de dólares anuales en el sector energético, de los cuales 1.9 billones están destinados a energías limpias. Para 2035, esta cifra debe incrementarse a 5.3 billones de dólares, con 5 billones destinados específicamente a energía limpia. Este aumento es especialmente necesario en economías emergentes y en desarrollo fuera de China, que representan una gran proporción de la población mundial y de la demanda energética futura . Un desafío importante es el alto costo de financiamiento para proyectos de energía limpia en economías en desarrollo, donde el capital es más caro debido a la percepción de mayor riesgo. Esta situación se ha agravado por el reciente aumento global de los costos de endeudamiento. Si los costos de financiamiento permanecen elevados, estos países podrían quedar atrapados en tecnologías contaminantes. Por ello, es vital incrementar los esfuerzos internacionales para reducir estos costos y facilitar transiciones energéticas asequibles . El informe también aborda las distorsiones en el sistema energético actual, donde los subsidios a los combustibles fósiles superan ampliamente los apoyos a la energía limpia. En 2023, los gobiernos gastaron 620 mil millones de dólares en subsidios a combustibles fósiles, en comparación con solo 70 mil millones en apoyo a inversiones en energía limpia para consumidores. Estas intervenciones gubernamentales a menudo benefician desproporcionadamente a los grupos de mayores ingresos, que consumen más de los combustibles subsidiados. Se necesitan enfoques financieros innovadores para facilitar la transición, especialmente el retiro gradual de plantas de carbón en economías en desarrollo, que aún representan una gran inversión no recuperada.

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