Sustainable and Responsible Critical Mineral Supply Chains

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A medida que crece la demanda de minerales críticos para apoyar el despliegue de tecnologías de energía limpia, las posibles nuevas minas e instalaciones de procesamiento ejercerán una presión cada vez mayor sobre las personas, el medio ambiente, las comunidades y los pueblos indígenas. Este informe explora cómo los impactos ambientales, sociales y de gobernanza de las operaciones de minería y procesamiento pueden limitar los suministros de minerales críticos necesarios para las transiciones de energía limpia y esboza recomendaciones clave para que los responsables políticos garanticen que las cadenas de suministro de minerales críticos sean sostenibles y responsables. También incluye profundizaciones en seis áreas prioritarias que tienen importantes implicaciones para la seguridad del suministro: agua, emisiones de gases de efecto invernadero, biodiversidad, derechos humanos, comunidades y corrupción. Las cadenas de suministro de minerales críticos no pueden ser verdaderamente seguras, confiables y resistentes a menos que también sean sostenibles y responsables. La creciente demanda de minerales críticos derivada de la transición hacia una energía limpia implicará la apertura de nuevas minas, instalaciones de procesamiento y refinerías, lo que puede conllevar riesgos de daños para el medio ambiente, los trabajadores, las comunidades y las sociedades. Estos daños, si no se previenen, reducen o mitigan adecuadamente, pueden interrumpir el suministro y obstaculizar la rápida ampliación de las tecnologías de energía limpia. La primera y principal razón para abordar los riesgos medioambientales, sociales y de gobernanza en la cadena de suministro de minerales es proteger a las personas, las comunidades y el medio ambiente. Abordar estos riesgos permite el desarrollo de cadenas de suministro sostenibles y responsables, que pueden ayudar a las comunidades a aprovechar mejor los beneficios del desarrollo de los minerales y garantizar que las transiciones hacia una energía limpia se centren en las personas. El crecimiento del sector de los minerales críticos puede generar inversiones, ingresos fiscales y puestos de trabajo. Al mismo tiempo, la adopción de prácticas sostenibles y responsables refuerza la seguridad del suministro. Por ejemplo, si se abordan de forma exhaustiva las preocupaciones de la comunidad sobre el uso del agua y los impactos en la biodiversidad, es menos probable que los proyectos encuentren oposición local que pueda detener el desarrollo del proyecto o interrumpir las operaciones. Del mismo modo, eliminar o reducir la incidencia de la corrupción puede ayudar a evitar retrasos y mayores costos del proyecto asociados a casos de soborno. Tanto los gobiernos como las empresas tienen un papel que desempeñar a la hora de impulsar mejoras con respecto a las normas medioambientales, sociales y de gobernanza. Las empresas son probablemente las que se encuentran en mejor posición para extender las prácticas sostenibles y responsables y para informar de forma transparente sobre los progresos realizados. Paralelamente, los gobiernos pueden garantizar que las empresas tengan los incentivos adecuados para actuar y crear un entorno propicio que facilite la mejora de los resultados.

Es imperativo que tanto los gobiernos como la industria hagan más para evitar los errores del pasado. Existen innumerables ejemplos en los que el desarrollo de los recursos no ha conducido a un crecimiento económico sostenible o ha causado los correspondientes daños medioambientales y sociales. Será necesario mitigar estos errores del pasado para garantizar que las transiciones hacia las energías limpias sean equitativas y estén centradas en las personas, y para evitar las interrupciones del suministro que pueden ralentizar el despliegue de las energías limpias. Dado que los consumidores y los inversores exigen cada vez más que las empresas se tomen en serio estas cuestiones, la industria tiene un claro argumento comercial para perseguir un mejor rendimiento medioambiental y social con el fin de mantener una licencia social para operar. Los gobiernos pueden desempeñar un papel importante en la promoción de mejoras incorporando las recomendaciones de esta guía a sus decisiones políticas y de inversión. A pesar de los progresos realizados en la industria minera, sigue habiendo importantes motivos de preocupación. La minería está asociada a una serie de consecuencias negativas para el medio ambiente, desde los altos niveles de consumo de agua, las emisiones de gases de efecto invernadero, la pérdida de biodiversidad y el aumento de la contaminación del agua, la tierra y el aire; para los trabajadores, por los incidentes de seguridad y las violaciones de los derechos humanos; para las comunidades locales y los pueblos indígenas, por los desplazamientos, la falta de compromiso y de respeto de los derechos, los daños causados por la rotura de las presas de residuos y la contaminación local del aire, los abusos de los derechos humanos, el agua y el ruido; y para las sociedades, por los casos de corrupción, el desvío de recursos públicos, la corrosión de la gobernanza y el Estado de derecho, la contribución a los conflictos armados y los efectos adversos sobre las mujeres. Sin esfuerzos serios para mitigar los riesgos ambientales, sociales y de gobernanza asociados a las cadenas de suministro de minerales, puede que no haya suministros suficientes para apoyar la rápida ampliación de las tecnologías de energía limpia que se necesitan para alcanzar los objetivos de energía neta cero y evitar los peores efectos del cambio climático. Un suministro inadecuado también puede obstaculizar los esfuerzos para ampliar el acceso a la energía y la facilitación del desarrollo económico sostenible. Esto también tiene importantes implicaciones para la seguridad energética. A medida que se avanza hacia un mundo en el que los minerales son cada vez más importantes para los usos energéticos, las interrupciones del suministro de minerales tendrán un mayor impacto material en las cadenas de suministro energético que en la actualidad. Este riesgo se agrava cuando el suministro se concentra en zonas de alto riesgo y cuando no se mitigan los impactos medioambientales, sociales y de gobernanza, sobre todo en zonas donde las normativas locales no son lo suficientemente sólidas o carecen de medios suficientes para hacerlas cumplir. Además, estos impactos pueden complicar los esfuerzos para mejorar la seguridad de la cadena de suministro en la medida en que las barreras al desarrollo de nuevas instalaciones obstaculizan los esfuerzos para diversificar el suministro, que es una condición importante para la seguridad de la cadena de suministro.

El  informe aborda la importancia de desarrollar prácticas sostenibles en la extracción, producción y distribución de minerales críticos. Estos minerales desempeñan un papel fundamental en la fabricación de tecnologías modernas, desde dispositivos electrónicos hasta sistemas de energía renovable y equipos médicos avanzados. El informe destaca la creciente conciencia sobre la necesidad de garantizar la disponibilidad continua de estos minerales, al tiempo que se abordan las preocupaciones sobre su extracción y la sostenibilidad ambiental. Resalta la importancia de adoptar estrategias que fomenten la transparencia en toda la cadena de suministro, desde la extracción hasta el consumidor final. Esto implica la implementación de prácticas éticas que promuevan el respeto por los derechos humanos, la protección del medio ambiente y el compromiso con las comunidades locales afectadas por la extracción de estos minerales. Además, el informe subraya la necesidad de diversificar las fuentes de suministro para reducir la dependencia de determinadas regiones geográficas y mitigar posibles interrupciones en el suministro. Se discuten iniciativas y políticas gubernamentales que buscan promover cadenas de suministro más sostenibles y responsables para minerales críticos, así como la importancia de la cooperación internacional y el diálogo entre países y empresas para abordar estos desafíos de manera efectiva. Se hacen hincapié en programas de certificación y estándares que pueden ayudar a garantizar prácticas responsables a lo largo de toda la cadena de suministro, así como en el papel crucial de la innovación tecnológica para mejorar la eficiencia en la extracción y el reciclaje de estos minerales. En resumen, el informe sobre las cadenas de suministro sostenibles y responsables de minerales críticos destaca la urgencia de abordar estos temas de manera integral, fomentando la transparencia, la ética empresarial y la colaboración global para garantizar un suministro continuo de minerales esenciales para la sociedad moderna, mientras se protege el medio ambiente y se respeta a las comunidades locales.

Para leer más ingrese a:

https://www.iea.org/reports/sustainable-and-responsible-critical-mineral-supply-chains

https://iea.blob.core.windows.net/assets/7771525c-856f-45ef-911d-43137025aac3/SustainableandResponsibleCriticalMineralSupplyChains.pdf

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