The Cerrado: Production and Protection

The Cerrado: Production and Protection

El extraordinario éxito de la agricultura en el Cerrado ha tenido sus costos. A medida que el sector se fortalece, muchos brasileños, incluidos los agricultores, creen que ha llegado el momento de abordar y minimizar estos costos, especialmente en lo que respecta al medio ambiente, para garantizar la sostenibilidad de esta abundancia para las generaciones venideras. Abordar esta cuestión es especialmente importante dado el cambio climático global, cuyos efectos negativos se dejarán sentir con más fuerza en las zonas tropicales. Afortunadamente, hay formas de proteger el Cerrado sin ahogar la producción de alimentos ni anular las oportunidades que ahora han empezado a llegar a la población de algunos de los estados más pobres de Brasil. La eliminación de la vegetación autóctona es uno de los mayores costos de la expansión agrícola en la mayor parte del mundo, así como en Brasil. Los cambios en el uso de la tierra pueden aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero y afectar al régimen de lluvias, la calidad del suelo y, por supuesto, la biodiversidad. Aunque la conversión de la vegetación autóctona en el Cerrado ha disminuido con respecto a principios de la década de 2000, ha aumentado en los últimos años y las emisiones relacionadas añadieron cerca de 100 millones de toneladas de CO2 equivalente a la atmósfera en 2022 (el 0,15% de las emisiones mundiales). Estos efectos negativos para el clima y la biodiversidad podrían reducirse sustancialmente desacelerando la conversión de la vegetación autóctona en regiones específicas y acelerando la conversión de antiguos pastos degradados en zonas dedicadas a técnicas de producción de alimentos con bajas emisiones de carbono, incluida la agricultura regenerativa. Este informe ilustra de forma contundente que la sostenibilidad del Cerrado puede reforzarse de forma que se equilibren la producción, la mejora de las condiciones de vida de los brasileños y la protección del bioma. Este enfoque, que ya está en marcha, podría formar parte de una estrategia gubernamental para que el país avance hacia una economía verde y neta cero en las próximas dos décadas. Esta transición tiene el potencial de ser justa y rica en empleos, al tiempo que ayuda a los países socios a reducir sus propias emisiones. 

El bioma del Cerrado equivale a la superficie de Inglaterra, Francia, Alemania, Suecia y España juntas. Sin embargo, esta sabana, la más biodiversa del mundo, ha visto cómo más de la mitad de su superficie se ha convertido en las últimas décadas en tierras de cultivo y pastos para el ganado, una pérdida de vegetación autóctona que representa una de las transformaciones más rápidas de la naturaleza en la Tierra. La expansión de la producción agrícola en la región del Cerrado ha traído consigo un importante desarrollo económico para el país y sus sectores agroindustriales. Pero ese desarrollo está poniendo en peligro los servicios ecosistémicos esenciales que este bioma -el mayor de Sudamérica después del Amazonas- presta a toda la región. Sirve de gigantesca reserva de agua para gran parte del país, regula los regímenes pluviales regionales, actúa como un inmenso sumidero de carbono y alberga el 5% de las especies animales y vegetales del planeta. El Cerrado es también el hogar de 100.000 pueblos indígenas y comunidades tradicionales que han vivido allí durante milenios. Este informe aboga por conciliar la producción agroindustrial con la protección y restauración de la vegetación autóctona del Cerrado.El reto consiste en aprovechar el éxito de Brasil en el despliegue de tecnología, políticas y ciencia para impulsar el desarrollo agrícola en tierras productivas o degradadas ya existentes, demostrando al mismo tiempo que la protección del ecosistema puede añadir valor económico al país. Entre las medidas propuestas figuran la intensificación sostenible de la agricultura, la recuperación de zonas ya degradadas para convertirlas en tierras de cultivo productivas, el desarrollo de energías renovables e industrias ecológicas bien diseñadas, incentivos más generosos para la protección que incluyan mercados de carbono y biodiversidad, y una aplicación más estricta de la ley. Encontrar un equilibrio entre producción y protección es posible. Este informe demuestra cómo estas diferentes agendas, en lugar de oponerse entre sí, pueden formar juntas un enfoque integral del desarrollo regional que fortalezca el bienestar de toda la vida que comparte este paisaje. El Cerrado es víctima de sus propias fortalezas: sus tierras ricas y relativamente accesibles, la generosa pluviosidad y la disponibilidad de agua, junto con un entorno político que favorece la producción agrícola, siguen haciendo de él la tierra ideal para la expansión agrícola. Pero Brasil tiene la oportunidad de aprovechar el potencial del Cerrado para liderar el mundo no sólo como potencia agrícola, sino también como solucionador de problemas medioambientales en las próximas décadas. Para lograrlo, Brasil puede aprovechar su éxito en el despliegue de políticas y tecnología para potenciar el desarrollo agrícola, al tiempo que desvincula la producción de la necesidad de nuevas reconversiones y demuestra simultáneamente que la protección del ecosistema puede añadir valor económico al país. 

La experiencia sobre el terreno muestra formas de alinear las agendas de producción y protección en el Cerrado. Por ejemplo: el aumento de la aplicación de políticas de no conversión (por ejemplo, el Plan de Acción para la Prevención y el Control de la Conversión y los Incendios en el Cerrado, el Código Forestal Brasileño) no ha socavado la productividad agrícola ni el crecimiento económico. Es factible recuperar tierras degradadas para la producción agrícola; la mejora de la tecnología aumenta la productividad; hay espacio para la agricultura regenerativa y la agricultura paisajística; y el refuerzo del marco político puede promover incentivos para proteger la vegetación autóctona en tierras privadas. El Cerrado tiene una importancia estratégica más allá de Brasil: ningún otro bioma puede desempeñar un papel tan importante en el fomento de la seguridad alimentaria sin dejar de proteger una biodiversidad tan rica. La vasta superficie del Cerrado ha experimentado una transformación agrícola y económica más amplia que cualquier otra sabana de la Tierra. Pero este desarrollo ya no tiene por qué producirse a costa de la destrucción del bioma. Es posible un nuevo modelo, en el que la agricultura sostenible y el crecimiento económico diversificado se combinen con una conservación medioambiental que proteja el Cerrado de una mayor conversión de la tierra al tiempo que se restauran los suelos y la vegetación degradados. Proteger el bioma es también un reto mundial, dado que muchas naciones dependen del Cerrado, ya sea para obtener alimentos, combustible, piensos o servicios ecosistémicos. Es necesaria la colaboración de los gobiernos, el sector privado y los socios internacionales para abordar estos retos de forma integral y aprovechar las palancas existentes de un Cerrado sostenible y en crecimiento.

 

El informe destaca que el Cerrado es una región crítica para la producción de alimentos y materias primas, contribuyendo significativamente a la economía brasileña y mundial. Se menciona que el Cerrado alberga una biodiversidad extraordinaria, con numerosas especies endémicas y ecosistemas únicos que deben ser protegidos. El informe también señala que, a pesar de su importancia, el Cerrado enfrenta graves amenazas debido a la expansión agrícola y ganadera, así como a la deforestación y la degradación del suelo. Estas actividades están causando la pérdida de hábitats naturales, la fragmentación de ecosistemas y la pérdida de biodiversidad. El informe destaca la necesidad urgente de medidas de conservación y restauración para proteger el Cerrado y garantizar su sostenibilidad a largo plazo. Además, el informe discute las implicaciones sociales y económicas de la conservación del Cerrado. Se menciona que la protección del bioma puede generar beneficios significativos para las comunidades locales, incluida la preservación de medios de vida tradicionales y el fomento del turismo sostenible. Sin embargo, también se señala que la conservación del Cerrado presenta desafíos, como la necesidad de abordar conflictos de tierras y promover prácticas agrícolas sostenibles. En resumen, el informe enfatiza la importancia de proteger este bioma único y diverso, tanto por su valor ecológico como por su contribución a la producción agrícola y el bienestar humano. Se destaca la necesidad de acciones coordinadas a nivel local, nacional e internacional para garantizar la conservación y el uso sostenible del Cerrado en el futuro.

 

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