The move to 5G Standalone and creating a cloud native telco

The move to 5G Standalone and creating a cloud native telco

La transición lenta de las redes 5G No Independientes (NSA) a las 5G Independientes (SA) ha sido objeto de debate en la industria de las telecomunicaciones. A pesar de los miles de millones de dólares invertidos en la comercialización de las 5G NSA, los operadores aún no han visto un aumento significativo en los ingresos por nuevos servicios. La adopción de las 5G SA, donde el núcleo de paquetes evolucionado (EPC) se integra en un núcleo nativo en la nube de doble modo NSA/SA o un nuevo núcleo 5G SA, ha sido más lenta de lo previsto. Según el director de investigación de Dell’Oro Group, Dave Bolan, había alrededor de 50 redes comerciales 5G SA a nivel mundial, con solo 18 activadas en 2022. El bajo retorno de las inversiones en NSA ha retrasado el despliegue de SA, y las metas han cambiado, describiendo ahora a las 5G SA como «verdaderas» 5G que abrirán oportunidades monetizables en torno a la calidad de servicio (QoS) garantizada específica para verticalidades y la partición virtual de redes. A pesar de la lenta monetización de nuevos casos de uso que ralentiza la transición, el avance hacia las 5G SA seguirá adelante porque las redes nativas en la nube de extremo a extremo son clave para que los operadores automatizan operaciones cada vez más complejas y aumentan la eficiencia energética y disminuyen el consumo de energía. Además, la monetización de nuevos servicios sigue siendo un impulsor principal para la transición a las 5G SA. En un mismo orden de ideas, la transición a las 5G Independientes (5G SA) y la adopción de principios nativos en la nube en las redes móviles se están acelerando, impulsadas por las oportunidades de ingresos por nuevos servicios y las eficiencias operativas. Esto permite soportar diversos casos de uso con diferentes requisitos (baja latencia, alta velocidad de transferencia, etc.) y eficiencias operativas a través de la automatización y escalabilidad. La demanda de capacidades 5G SA proviene de redes privadas empresariales, juegos, realidad extendida y aplicaciones gubernamentales/militares. Los proveedores ven un mercado listo para escalar a medida que la demanda de capacidades 5G SA y la disponibilidad de equipos y dispositivos de red están alineados. La transición a las 5G SA y a las arquitecturas nativas en la nube permite la segmentación de red, escalabilidad dinámica y la capacidad de instanciar capacidades necesarias de manera ágil. Esto aborda la complejidad operativa y la sostenibilidad al permitir que las redes comprendan la demanda y escalen automáticamente los recursos según sea necesario, reduciendo el consumo de energía y la sobredimensión. La adopción de principios nativos en la nube implica la adopción de microservicios contenerizados, automatización y redes descentralizadas centradas en software. Este cambio aumenta el número de elementos operativos, lo que hace necesaria la automatización para gestionar la complejidad. Aunque se espera que la demanda de 5G SA crezca a lo largo de 2024, no se anticipa una explosión significativa de nuevos despliegues de la noche a la mañana. En su lugar, se espera una adopción gradual a medida que los clientes reconozcan los beneficios de las 5G SA y las arquitecturas nativas en la nube para abordar la complejidad operativa y habilitar nuevas fuentes de ingresos.

La evolución de la tecnología 5G está marcada por una serie de avances y desarrollos en diferentes regiones y operadores, cada uno explorando nuevas posibilidades y funcionalidades. Singapur, por ejemplo, está realizando pruebas con la tecnología RedCap (5G NR Light), que busca integrar de manera rentable dispositivos IoT en la red 5G, abriendo oportunidades para la segmentación de red, la informática de borde móvil y servicios diferenciados adaptados a casos de uso específicos como la automatización industrial. En los Estados Unidos, T-Mobile se enfoca en aumentar la capacidad de 5G mediante la agregación de portadoras, combinando múltiples bandas de espectro y potencialmente alcanzando velocidades máximas de 3.3 Gbps. Además, T-Mobile ha comercializado la Voz sobre New Radio (VoNR) en seis ciudades, prometiendo tiempos de configuración de llamadas más rápidos y una mejor experiencia de voz. Se destaca también la arquitectura nativa en la nube, que involucra la contenerización, mallas de servicio y la capacidad de ejecutarse en diferentes entornos de nube, permitiendo escalabilidad, flexibilidad y utilización eficiente de recursos. Aunque la industria ya está mirando hacia 6G, todavía queda mucho por hacer con la tecnología 5G. El camino hacia las redes de telecomunicaciones 5G Independientes y las tecnologías nativas en la nube están marcando un cambio significativo en el enfoque de las redes, desde uno centrado en la conectividad hacia uno centrado en los datos y aplicaciones. La Fundación de Computación Nativa en la Nube (CNCF) promueve principios nativos en la nube como escalabilidad, microservicios y automatización para construir sistemas resilientes y manejables. Sin embargo, la industria de las telecomunicaciones está rezagada en la adopción de arquitecturas nativas en la nube, puesto que las aplicaciones heredadas luchan por adaptarse al mundo nativo en la nube. La transición a las 5G Independientes y la segmentación de red se percibe como una oportunidad clave para que los operadores ofrezcan servicios empresariales personalizados, aunque tanto las empresas como los operadores enfrentan desafíos en comprender e implementar estas tecnologías. La adopción de las capacidades avanzadas de 5G dependerá de factores como el apetito de los operadores por la inversión y el potencial de generar retornos, mientras que la adopción de principios y patrones de diseño nativos en la nube será crucial para aprovechar al máximo las capacidades de 5G en el futuro.

Por otro lado, La transición de los operadores de telecomunicaciones a redes 5G Independientes y la adopción de la tecnología de segmentación de red están marcando un cambio significativo en la industria. Esta transición destaca los beneficios de la segmentación de red, como la capacidad de gestionar el tráfico de manera más eficiente, crear oportunidades de monetización y ofrecer un valor diferenciado a los clientes. Además, se enfatiza la importancia de la automatización y orquestación en la gestión de la red, permitiendo que la fuerza laboral se enfoque en tareas de mayor valor que requieren inteligencia humana y pensamiento crítico. La introducción del concepto de GitOps, que aplica los principios de Git (un sistema de control de versiones distribuido) a la infraestructura y operaciones, demuestra la evolución hacia redes nativas en la nube, segmentación de red, automatización y la adopción de prácticas modernas de desarrollo de software en la industria de las telecomunicaciones. Específicamente Orange, una empresa de telecomunicaciones, ha integrado sus servicios de red 5G Independientes en una infraestructura nativa en la nube basada en Kubernetes, utilizando los principios de Git y GitOps para el control de versiones, automatización y entrega continua. Este enfoque permite a Orange simplificar la implementación y gestión de configuraciones y servicios de red, habilitando una segmentación de red eficiente y confiable. Al aprovechar los repositorios de Git para almacenar definiciones de servicios de red y utilizar herramientas como FluxCD para la entrega continua, Orange puede automatizar la implementación y escalado de servicios de red basados en estas definiciones. Este flujo de trabajo de GitOps proporciona trazabilidad, colaboración y la capacidad de volver a configuraciones anteriores en caso de problemas, lo que resulta en una red más resistente. La integración de Kubernetes y FluxCD facilita la infraestructura como código y permite a Orange aprovechar todo el potencial de la automatización, IA y datos, impulsando eficiencias en el consumo de energía y costos. Este enfoque se alinea con la transformación más amplia de las empresas de telecomunicaciones hacia convertirse en proveedores de servicios basados en software, aprovechando las ventajas de la automatización, eficiencia operativa y ahorro de costos, especialmente en la era 5G. 

En cuanto a la importancia de la unificación, organización y disponibilidad de datos para herramientas de IA en la industria de las telecomunicaciones es fundamental, debido a que los operadores a menudo enfrentan desafíos con silos de datos fragmentados, lo que lleva a un ciclo vicioso de datos insuficientes, bajo desempeño de la IA y generación de datos inadecuada. El concepto de ser «AI-native» no es un estado futuro prescrito, sino un cambio de mentalidad sobre cómo aprovechar las estrategias de IA. Los elementos clave incluyen la modernización de las tecnologías de red, la migración al núcleo 5G Independiente y la actualización de los sistemas OSS/BSS para la provisión de servicios nativos en la nube y la facturación. La IA puede ayudar a comprender el desempeño de la red y la experiencia del cliente mediante el uso de gemelos digitales y IA generativa para cerrar brechas de datos. Aunque las restricciones regulatorias y las opciones de los usuarios han limitado la monetización de datos, la transición al núcleo 5G Independiente y los modelos operativos nativos en la nube es inevitable, impulsada por la necesidad de automatización, gestión de complejidad, control de costos, eficiencia energética y entrega de servicios diferenciados. En última instancia, la implementación nativa en la nube de redes 5G Independientes es crucial para satisfacer de manera eficiente las demandas cambiantes de los clientes.

 

En general, el documento analiza la transición a 5G Standalone (SA) y la creación de una empresa de telecomunicaciones nativa de la nube, destacando los desafíos y oportunidades asociados. Se menciona la lenta transición a 5G SA a pesar de la inversión en 5G no independiente (NSA) y se resaltan los impulsores clave para esta transición, como la monetización de la red y la gestión de la complejidad operativa. Se proporcionan ejemplos de operadores como Vodafone UK y Singtel que utilizan 5G SA para diversas aplicaciones. Además, se discuten los esfuerzos de T-Mobile US y Verizon en 5G SA, enfatizando la importancia de la arquitectura nativa de la nube, la automatización y la capacitación de ingenieros en herramientas de desarrollo de software. El documento, igualmente, ofrece una visión detallada de los desafíos y oportunidades en la transición a 5G SA y destaca los esfuerzos específicos de los operadores en la implementación de estas tecnologías.

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