Toward Affordable Energy Access: Approaches to Reducing Energy Unaffordability, Arrearages, and Shutoffs

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Demasiados hogares de Estados Unidos se ven agobiados por facturas de energía inasequibles, que pueden dejarlos endeudados, enfrentados a cortes de suministro o teniendo que elegir entre necesidades domésticas imposibles de cubrir. Los investigadores calculan que sólo entre enero y octubre de 2022 se produjeron más de cuatro millones de cortes de suministro, y que más de uno de cada cuatro hogares estadounidenses tuvo problemas para cubrir sus necesidades energéticas en 2020. Estos problemas afectan de manera desproporcionada a los grupos que han sufrido la desinversión y la marginación, como los hogares con bajos ingresos, los hogares de etnias minoritarias, los hogares con adultos mayores y los hogares indígenas. Estos hogares tienen más probabilidades de vivir en viviendas de mala calidad e ineficientes desde el punto de vista energético y se enfrentan a barreras sistémicas para crear riqueza, acceder a la educación y obtener ingresos que apoyen la estabilidad financiera y la capacidad de responder a las necesidades energéticas, especialmente las que surgen de forma inesperada. La pobreza energética, o la incapacidad de un hogar para satisfacer las necesidades energéticas, influye en la salud, la seguridad, el bienestar y otros resultados, pero no ha recibido una atención constante en Estados Unidos como concepto diferenciado. Los gobiernos y las empresas de servicios públicos tienen un importante papel que desempeñar para garantizar que todos los hogares puedan permitirse la energía necesaria para satisfacer sus necesidades básicas. La eficiencia energética es una herramienta para aumentar la asequibilidad. Los hogares energéticamente eficientes requieren menos energía para mantener temperaturas confortables y las luces encendidas, lo que se traduce en facturas energéticas más bajas. Los gobiernos y las empresas de servicios públicos pueden dirigir los servicios de eficiencia energética a los hogares en riesgo de morosidad y cortes de suministro y diseñar estrategias políticas complementarias (como mejorar el diseño de las tarifas para garantizar que no se sobrecargue a los clientes con rentas más bajas y establecer protecciones contra los cortes de suministro) para hacer que la energía sea asequible y preservar el acceso. En este informe, se examinan una serie de enfoques actuales para aumentar la asequibilidad de la energía.

 

La falta de asequibilidad de la energía y los cortes de suministro siguen siendo un grave problema en Estados Unidos. En 2020, el 10% de los hogares declararon haber recibido un aviso de desconexión y 34 millones experimentaron dificultades para pagar sus facturas energéticas. Los hogares con bajos ingresos, los hogares de etnia negra, los inquilinos, los adultos mayores y los hogares indígenas sufren de forma desproporcionada la carga de unos costes energéticos inasequibles. En la actualidad, los servicios de eficiencia energética gubernamentales y de las empresas de servicios públicos solo llegan a una parte de los clientes que cumplen los requisitos y están muy por debajo de lo que se necesita para atender a todos los hogares agobiados, tanto en viviendas alquiladas como ocupadas por sus propietarios. Por ejemplo, los programas de eficiencia energética para personas con bajos ingresos ofrecidos por una selección nacional de empresas de servicios públicos sólo llegan a aproximadamente el 5% de los clientes con derecho a recibirlos, a menudo con medidas de bajo impacto como bombillas y kits de ahorro energético. Los métodos actuales para medir la asequibilidad de la energía no reflejan plenamente las experiencias de los hogares. La asequibilidad de la energía se mide a menudo utilizando la carga energética, la proporción de los ingresos de un hogar que se gasta en facturas de energía. Esta medida es relativamente sencilla y proporciona un indicador claro que puede seguirse a lo largo del tiempo. Sin embargo, no recoge todos los hogares que viven sin un acceso confiable a una energía asequible. Los responsables de la toma de decisiones deben tener cuidado a la hora de basarse en un único indicador de asequibilidad energética y deben tratar de medir completamente la seguridad energética para comprender las necesidades de los hogares y las peligrosas compensaciones que se hacen para poder permitirse la energía. La inasequibilidad de la energía y los cortes tienen muchos efectos negativos sobre el bienestar, la salud, la seguridad y la riqueza. Proporcionar asequibilidad energética a todos los hogares requerirá probablemente una combinación de enfoques bien diseñados a corto y largo plazo. Los enfoques a corto plazo incluyen estrategias como la asistencia para el pago de facturas y atrasos y las protecciones y moratorias para el corte de suministro, que pueden garantizar el apoyo a los clientes y evitar situaciones de crisis. Sin embargo, los enfoques a largo plazo, incluidos los esfuerzos equitativos de climatización y electrificación y el acceso a las energías renovables, son necesarios para proporcionar plenamente los beneficios de una vivienda saludable y eficiente que apoye la asequibilidad a largo plazo.

 

El informe aborda la cuestión apremiante de la accesibilidad asequible a la energía, centrándose en enfoques y estrategias para mitigar la falta de asequibilidad energética, los atrasos en los pagos y los cortes de suministro. El documento examina una serie de iniciativas y políticas que buscan aliviar la carga económica que representa el acceso a la energía, especialmente para comunidades en situación de vulnerabilidad. A través de un análisis integral, el informe proporciona recomendaciones y soluciones para abordar este desafío crítico, con el objetivo de garantizar un acceso equitativo y sostenible a la energía para todos.

Para leer más ingrese a:

https://www.aceee.org/policy-brief/2023/10/toward-affordable-energy-access-approaches-reducing-energy-unaffordability

https://www.aceee.org/sites/default/files/pdfs/toward_affordable_energy_access_-_approaches_to_reducing_energy_unaffordability_arrearages_and_shutoffs_-_encrypt.pdf

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