Trade policies to promote the circular economy: A case study of the plastics value chain

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Los productos plásticos plantean varios retos medioambientales, sanitarios, sociales y económicos que abarcan desde la extracción de materias primas hasta la producción primaria y final de plásticos, pasando por su distribución y uso, y por la recogida y clasificación de los residuos plásticos. El comercio internacional, que ha facilitado el desarrollo de las cadenas de suministro de plásticos, también conlleva una serie de retos, como un aumento de la demanda de plásticos -sobre todo en envases-, dificultades para controlar los plásticos incrustados en otros productos y un mayor riesgo de fuga de residuos plásticos en países que tienen normativas medioambientales menos rigurosas. Sin embargo, el comercio también puede servir como vehículo para acceder a tecnologías extranjeras de control de la contaminación o para fomentar economías de escala para las prácticas de economía circular. De hecho, la aplicación de soluciones de economía circular a través de políticas comerciales es crucial para hacer frente a la contaminación por plásticos. Dichas políticas podrían incluir aranceles reducidos sobre las alternativas respetuosas con el medio ambiente a los productos plásticos; medidas de facilitación del comercio para las cadenas de suministro inversas; o reglamentos técnicos, normas, sistemas de etiquetado y procedimientos de evaluación de la conformidad que promuevan diseños de productos que minimicen la contaminación a lo largo de todo el ciclo de vida del plástico. El plástico es un sector importante que en 2018 se estimó en más de 1 billón de dólares a nivel mundial en todo su ciclo de vida. La mayoría de los plásticos se obtienen de combustibles fósiles y las proyecciones de la OCDE muestran que las emisiones de la industria del plástico representarán el 4,5% de las emisiones totales en 2060. El aumento de la producción y el uso de plásticos, junto con unas medidas insuficientes de gestión de residuos y prevención de fugas, han tenido efectos perjudiciales para el medio ambiente en todas las fases de producción: desde la huella de carbono de su producción, la contaminación química asociada a su fabricación, hasta las fugas al medio ambiente al final de su vida útil. La transición a cadenas de valor circulares para los plásticos es vital para alcanzar los objetivos de sostenibilidad ambiental y, sin embargo, como informó la OCDE en 2019, solo el 8% del uso de plásticos era circular. La implementación de soluciones de economía circular en toda la cadena de valor de los plásticos – aguas arriba (descubrimiento y extracción de materias primas, producción de plásticos primarios), aguas intermedias (producción de plásticos intermedios y finales, uso de productos plásticos finales) y aguas abajo (recogida y clasificación, gestión de residuos) – puede contribuir significativamente a mitigar la contaminación por plásticos. En la actualidad, el comercio internacional facilita el movimiento transfronterizo de plásticos para satisfacer la demanda de diversos sectores y países, y el uso global anual de plásticos se ha triplicado con creces entre 1991 y 2021, alcanzando los 460 millones de toneladas (Mt) en 2019.

 

Si bien el comercio puede hacer más evidente la falta de políticas medioambientales adecuadas cuando contribuye a un aumento de las actividades contaminantes, también puede desempeñar un papel importante en la mitigación de la contaminación al proporcionar acceso a tecnologías extranjeras de control de la contaminación, fomentar economías de escala para prácticas de economía circular e importar bienes producidos con tecnologías más limpias. Al identificar y clasificar estos flujos a través del sistema armonizado (SA), las estadísticas comerciales pueden contribuir al desarrollo de políticas eficaces que aborden las fugas de plásticos y la contaminación. Sin embargo, los datos sobre patentes de plásticos relacionados con el medio ambiente muestran que la innovación en soluciones de economía circular para los plásticos está muy concentrada. La difusión de la tecnología a través del comercio es, por tanto, un canal necesario para fomentar la adopción generalizada de soluciones innovadoras en todas las fases del ciclo de vida de los plásticos en los países que carecen de tales tecnologías. Las políticas comerciales pueden tener un impacto significativo en la sostenibilidad económica de los mercados de reciclaje, incluida la distribución de bienes, servicios y tecnologías relacionados con la recogida, la gestión de residuos, el reciclaje y la limpieza medioambiental de los plásticos, así como en la viabilidad de las operaciones de reparación y refabricación de productos que incorporan plásticos. También pueden afectar a la viabilidad de los mercados de alternativas ecológicas y eficientes a los plásticos. Entre las medidas adoptadas en la frontera y fuera de ella que podrían afectar positivamente a la economía circular de los plásticos figuran las siguientes. La producción y el uso crecientes de plásticos, combinados con una gestión inadecuada de los residuos y la prevención de fugas, generan una serie de retos medioambientales, sociales, de salud pública y económicos. Este documento explora cómo el comercio y la política comercial pueden promover u obstaculizar la transición hacia una economía circular sostenible de los plásticos con vistas a reducir los efectos nocivos de los plásticos en el medio ambiente. En particular, el análisis se centra en las políticas comerciales (en contraposición a las políticas medioambientales nacionales), en las fases anteriores (producción de plásticos primarios y fabricación de plásticos intermedios y productos plásticos finales), intermedias (venta al por menor y uso) y posteriores (final de la vida útil o posconsumo) de la cadena de valor de los plásticos (incluidos los plásticos incorporados o asociados a productos comercializados) y en cómo pueden afectar a la consecución de los objetivos de la economía circular. Este documento también explora la complementariedad entre el comercio y la economía circular.

 

El informe examina cómo las políticas comerciales pueden ser empleadas para fomentar la economía circular, centrándose específicamente en el caso de estudio de la cadena de valor de los plásticos. La economía circular es un enfoque que busca minimizar la generación de residuos y maximizar la reutilización, reciclaje y recuperación de materiales para reducir el impacto ambiental. En el informe se identifican varios desafíos en la gestión de los plásticos a lo largo de su ciclo de vida, desde la producción hasta la disposición final. Se resalta la necesidad de políticas comerciales que fomenten la adopción de prácticas sostenibles en esta cadena de valor. Esto incluye la implementación de aranceles, cuotas o incentivos comerciales que favorezcan la utilización de plásticos reciclados, promoviendo así la circularidad de los materiales y reduciendo la dependencia de recursos vírgenes. Además, el informe destaca la importancia de la colaboración entre diferentes actores, como gobiernos, industrias y sociedad civil, para lograr una transición efectiva hacia una economía circular en la cadena de valor de los plásticos. Se menciona la necesidad de estándares internacionales y regulaciones comerciales que respalden este enfoque, así como la promoción de la innovación en tecnologías de reciclaje y la sensibilización pública sobre la importancia de reducir el consumo de plásticos de un solo uso. En resumen, el informe analiza cómo las políticas comerciales pueden ser herramientas clave para impulsar la economía circular en la cadena de valor de los plásticos, proponiendo medidas como incentivos comerciales, regulaciones internacionales y colaboración entre distintos actores para avanzar hacia un modelo más sostenible y responsable con el medio ambiente.

Para leer más ingrese a:

https://www.oecd-ilibrary.org/trade/trade-policies-to-promote-the-circular-economy-a-case-study-of-the-plastics-value-chain_e36f2d91-en

https://www.oecd-ilibrary.org/deliver/e36f2d91-en.pdf?itemId=%2Fcontent%2Fpaper%2Fe36f2d91-en&mimeType=pdf

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