Which SMEs are greening?

Which SMEs are greening?

A pesar de su importante contribución al cambio climático, existe poca información sobre el compromiso de las PYME con las prácticas ecológicas. En los países de la OCDE, las PYME representan el 99% de todas las empresas y, en conjunto, son responsables de cerca del 40% de la contaminación industrial, los residuos comerciales y las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Sin embargo, la investigación y el escrutinio normativo se han centrado en gran medida en las grandes empresas. En consecuencia, los esfuerzos y avances medioambientales realizados por las PYME, así como los conocimientos sobre los mismos, son territorio relativamente inexplorado. Este estudio aborda esta laguna de conocimiento mediante el desarrollo de un innovador indicador de «ecologización». A partir de la información disponible en un millón de sitios web de empresas, el indicador proporciona información sobre las estrategias medioambientales y las iniciativas sostenibles (autodeclaradas) de las empresas. El planteamiento toma segmentos de texto de una muestra de sitios web de empresas, clasificados manualmente por acciones ecológicas, que constituyen la base de un modelo automatizado de aprendizaje automático aplicado a las 1 000 000 empresas. El compromiso medioambiental autodeclarado está vinculado a una reducción real de las emisiones de GEI. Los datos agregados sobre emisiones confirman que los pares sector-país con una elevada proporción de PYME ecológicas (según el nuevo indicador) también muestran una reducción significativa de las emisiones. Sin embargo, el nuevo indicador muestra que persisten las disparidades en los esfuerzos medioambientales entre los distintos grupos de PYME. Las PYME más grandes y productivas tienden a mostrar su compromiso medioambiental de forma más destacada que otras PYME. Las PYME que ofrecen salarios más altos también están más comprometidas con el medio ambiente. Una parte considerable de las PYME de los 15 países examinados se comprometen a mejorar los resultados medioambientales, aunque en menor medida que las empresas más grandes. Casi un tercio de las PYME y el 10% de las microempresas incluidas en este estudio muestran al menos cierto compromiso medioambiental, frente a alrededor del 50% de las medianas empresas. La variación entre los 15 países de la muestra1 es considerable: las PYME belgas, francesas, eslovenas y suecas son más ecológicas. Por el contrario, las PYME de los países bálticos, los países de Europa del Este y Finlandia presentan la menor prevalencia de empresas comprometidas con el medio ambiente. El reciclaje, la energía solar, la eficiencia energética y las energías renovables son los temas más mencionados por las PYME comprometidas con el medio ambiente. La energía solar, en particular, se menciona en casi el 15% de los sitios web de PYME comprometidas con el medio ambiente. Existe una considerable variación en los temas medioambientales adoptados por las empresas ecológicas de un país a otro.  

Las PYMES belgas, letonas y españolas citaron con más frecuencia la palabra clave «solar» (como energía solar o paneles solares), y los conceptos de reciclaje dominaron las narrativas de las PYMES del Reino Unido, Francia y Finlandia. Es más probable que las PYMES establecidas sean ecológicas, pero las microempresas cada vez son más «ecológicas de nacimiento». Por término medio, las PYME establecidas, de 20 años o más y con 10 empleados o más, muestran una mayor propensión a comprometerse con el medio ambiente que las empresas más jóvenes de tamaño similar. Sin embargo, las nuevas empresas nacen cada vez más con estrategias medioambientales incorporadas a su plan de negocio. Esta tendencia es visible entre las microempresas jóvenes, definidas como empresas con menos de 10 empleados constituidas 5 años o menos antes de la fecha del informe, que tienen más probabilidades de ser identificadas como comprometidas con el medio ambiente que las microempresas de más de 5 años. El nuevo indicador de ecologización puede mejorar la capacidad de identificar lagunas políticas y proporcionar información valiosa a los responsables políticos. Los responsables políticos necesitan información sobre la adopción real de prácticas ecológicas para identificar los segmentos del sector empresarial en los que el progreso es más lento y elaborar estrategias específicas. Hasta ahora, no se disponía de datos de este tipo y la información existente se basaba en estimaciones y encuestas que abarcaban un número limitado de empresas o sólo algunos sectores. Los oportunos datos comparativos entre países presentados en este estudio permiten comprender las variaciones en el compromiso medioambiental de las PYME. Las políticas que los gobiernos pueden supervisar más eficazmente con el nuevo indicador incluyen (1) permitir y coordinar la inversión de los sectores público y privado en proyectos ecológicos, (2) compartir información, o (3) apoyar el espíritu empresarial ecológico y ofrecer incentivos para fomentar la innovación medioambiental. Las empresas han tenido una gran responsabilidad en la degradación del medio ambiente. También son portadoras de un potencial para hacer frente a los daños y aplicar modelos de crecimiento sostenible. El impacto medioambiental de las empresas combina su influencia en la biodiversidad, la escasez de agua, el cambio climático, la contaminación local o global y los residuos. En este documento, la «ecologización» engloba cualquier actividad que reduzca directa o indirectamente el impacto de la empresa en el medio ambiente, desde la eficiencia en el uso de los recursos hasta la reducción de las emisiones o la aplicación de los principios de la economía circular.  

Alrededor de tres cuartas partes de la actividad económica de los países de la OCDE son generadas por el sector empresarial, que depende del uso de activos naturales y energía, con el consiguiente impacto sobre el medio ambiente, ya sea a través de las emisiones de GEI u otras externalidades negativas como los residuos. Utilizar fuentes de energía renovables, aumentar las soluciones recicladas o biodegradables y reducir o eliminar los residuos en el proceso de producción y para el usuario final son estrategias que las empresas pueden aplicar y aplican para reducir su huella ambiental. Las empresas también pueden ayudar a otros agentes económicos en su transición y adaptación medioambiental. Las empresas tienen incentivos financieros para mostrar sus esfuerzos medioambientales. En los últimos años, cada vez hay más pruebas de que las prácticas medioambientales pueden ser beneficiosas para el crecimiento de las empresas, lo que contradice la creencia anterior de que eran incompatibles con el crecimiento. En el caso de las pequeñas y medianas empresas (PYME), una motivación importante para aplicar prácticas más sostenibles es la reducción de costos vinculada al uso eficiente de los insumos, pero cada vez influyen más otras motivaciones. Las PYME suelen ser proveedoras de grandes empresas, que se enfrentan a un escrutinio cada vez mayor sobre la sostenibilidad de sus cadenas de valor. La capacidad de demostrar credenciales ecológicas también puede desbloquear el acceso a la financiación verde. El compromiso de una empresa para minimizar su huella medioambiental puede impulsar la innovación, mejorar la confianza de los inversores y reducir la exposición a la incertidumbre normativa. Además, los clientes están cada vez más dispuestos a pagar más por productos sostenibles. La elección de proteger el medio ambiente también suele estar vinculada a la motivación del empresario o de la dirección de la empresa. Algunos empresarios construyen sus negocios en torno a la garantía de una producción sostenible y ética, especialmente los de la economía social y solidaria. Además, la marca medioambiental puede reforzar la reputación de una empresa y de sus productos y favorecer la retención de los empleados y la mejora de las relaciones con la comunidad. 

 

A pesar de su significativa contribución al cambio climático, existe poca información sobre el compromiso de las PYMEs con las prácticas ecológicas. En los países de la OCDE, las PYMEs representan el 99% de todas las empresas y colectivamente son responsables de aproximadamente el 40% de la contaminación industrial, los residuos comerciales y las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Sin embargo, la investigación y la regulación han enfocado mayormente en las grandes corporaciones, dejando las iniciativas ambientales de las PYMEs como un territorio relativamente inexplorado. Este estudio aborda esta brecha de conocimiento desarrollando un innovador indicador de “ecologización”. Utilizando información disponible en un millón de sitios web corporativos, el indicador proporciona datos sobre las estrategias ambientales y las iniciativas sostenibles declaradas por las propias empresas. Se analizaron segmentos de texto de una muestra de sitios web de empresas, clasificados manualmente según acciones ecológicas, y se aplicaron modelos de aprendizaje automático a todas las 1,000,000 de empresas. El indicador está disponible para casi un tercio de las pequeñas empresas y la mitad de las empresas medianas del sector privado en 15 países de la OCDE en 2022. El compromiso ambiental declarado está vinculado a una reducción real de las emisiones de GEI. Los datos agregados de emisiones confirman que los pares sector-país con una alta proporción de PYMEs ecológicas (según el nuevo indicador) también demuestran una reducción significativa de emisiones. Sin embargo, el nuevo indicador muestra que persisten disparidades en los esfuerzos ambientales entre diferentes grupos de PYMEs. Las PYMEs más grandes y productivas tienden a mostrar su compromiso ambiental de manera más prominente que otras PYMEs. Asimismo, las PYMEs que ofrecen salarios más altos están más comprometidas con el medio ambiente. Una proporción considerable de PYMEs en los 15 países examinados se involucra en mejorar los resultados ambientales, aunque en menor medida que las empresas más grandes. Casi un tercio de las PYMEs y el 10% de las microempresas cubiertas por este estudio muestran al menos algún compromiso ambiental, en comparación con alrededor del 50% de las empresas medianas. En resumen, el informe revela que aunque las PYMEs juegan un papel crucial en la reducción de la contaminación y la mejora de la sostenibilidad, aún existe un amplio margen para mejorar su compromiso ambiental, especialmente entre las micro y pequeñas empresas. Las políticas deben enfocarse en fomentar prácticas ecológicas entre todas las PYMEs para alcanzar objetivos ambientales globales.  

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