Accelerating Industrial Decarbonization in China: Key Climate Actions for Iron and Steel Companies

Accelerating Industrial Decarbonization in China: Key Climate Actions for Iron and Steel Companies

El informe proporciona un análisis de las tendencias y caminos hacia la descarbonización de la industria del hierro y el acero, con un enfoque en el papel de China en el logro de los objetivos climáticos globales. Destaca la urgencia para la industria del acero de reducir las emisiones, dado que representa una parte significativa del presupuesto de carbono restante. Además, examina pautas internacionales para establecer objetivos y la importancia de que las empresas siderúrgicas chinas establezcan objetivos climáticos ambiciosos alineados con las metas nacionales de China. El informe discute diversas herramientas y prácticas para establecer objetivos efectivos, como considerar compromisos climáticos, factibilidad técnica y caminos de descarbonización a nivel industrial. Además, enfatiza las vías críticas de transición de aumentar la utilización de chatarra y promover la producción primaria de acero con menores emisiones, incluyendo procesos basados en hidrógeno limpio y captura y almacenamiento de carbono. Asimismo, subraya la importancia de mecanismos de gestión adecuados, incluyendo medidas internas como la integración de gestión de carbono, apoyo financiero, innovación y capacitación, así como medidas externas como la gestión de la cadena de suministro y la cooperación. Además, explora mecanismos de mercado como el acceso a capital, gestión de la cadena de suministro, comercio, financiamiento y mecanismos de activos de carbono, que pueden apoyar a las empresas siderúrgicas en la consecución de sus objetivos climáticos. Finalmente, ofrece sugerencias para mejorar las acciones climáticas en la industria del hierro y el acero en China, resaltando la necesidad de avances tecnológicos, un importante apoyo financiero y mecanismos de reparto de riesgos. La discusión sobre la tendencia global hacia la neutralidad de carbono y los esfuerzos realizados por países y empresas para reducir las emisiones y lograr objetivos de emisiones netas cero es fundamental. Destaca que 84 países, que representan el 85.5% del PIB mundial, el 68.9% de la población y el 78.5% de las emisiones de carbono globales, se han comprometido con la neutralidad de carbono, con la mayoría apuntando al año 2050 o 2060. Además, 1,270 de las 2,000 principales empresas por ingresos han establecido objetivos de reducción de emisiones alineados con la meta climática de 1.5°C, y 918 empresas se han comprometido con la neutralidad de carbono. Se resalta la importancia de la industria del hierro y el acero, responsable del 17% de las emisiones totales de carbono de China, para cumplir con el compromiso «dual-carbon» de China de alcanzar el pico de emisiones antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060. Además, se presentan diversos mecanismos de mercado, incluyendo mecanismos basados en el comercio, financiamiento y gestión de activos de carbono, que las empresas pueden aprovechar para apoyar sus esfuerzos de descarbonización. La transición exitosa de la industria del acero en China requiere esfuerzos conjuntos de los responsables políticos, instituciones financieras, asociaciones industriales y las propias empresas, estableciendo objetivos claros, colaborando a lo largo de la cadena de valor, participando en mecanismos de mercado existentes e impulsando la innovación en mecanismos. 

El debate sobre las estrategias y metas de reducción de emisiones de carbono adoptadas por las principales empresas de hierro y acero a nivel mundial es fundamental para comprender el camino hacia la neutralidad de carbono a largo plazo. Destaca la importancia de las metas intermedias en guiar los esfuerzos de reducción de emisiones y minimizar las emisiones totales antes de alcanzar las metas de neutralidad de carbono a largo plazo. En este sentido, se esbozan tres formas en que las empresas definen estas metas intermedias: estableciendo un porcentaje de disminución a partir de un año base, identificando un año pico futuro, o fijando una intensidad de emisiones objetivo. Este enfoque enfatiza la necesidad de una amplia expansión en la utilización de chatarra y la promoción de rutas de producción primaria con menores emisiones, como los procesos basados en hidrógeno. Se proyecta que la producción de acero de China hasta 2050 estará marcada por una importante participación de hornos eléctricos de arco (EAF) basados en chatarra, procesos basados en hidrógeno y tecnologías de captura y almacenamiento de carbono (CCS). Además, se discuten las diferentes vías tecnológicas adoptadas por importantes productores de acero como Baowu Group y ArcelorMittal, resaltando sus enfoques contrastantes. Mientras Baowu se enfoca en el desarrollo de la producción de acero basada en hidrógeno, ArcelorMittal invierte más en la producción de acero eléctrico y la tecnología de reducción directa de hierro (DRI)-EAF. Por otro lado, los desafíos y soluciones potenciales para la reducción de emisiones de carbono y la transición a la producción de bajo carbono en la industria del hierro y el acero son aspectos críticos que abordar. La reducción de emisiones requiere innovación tecnológica e inversiones financieras significativas, algo desafiante para una industria intensiva en capital con rentabilidad en declive. La complejidad de la cadena de suministro, involucrando proveedores aguas arriba y clientes aguas abajo, dificulta la coordinación de los esfuerzos de reducción de emisiones, lo que puede ser costoso y difícil. En este contexto, mecanismos de mercado como el comercio energético, la financiación verde y la contabilidad de la huella de carbono pueden ser herramientas clave para acceder a recursos, reducir costos, recaudar fondos y adoptar soluciones de descarbonización. No obstante, las barreras financieras y las opciones de financiamiento limitadas dificultan el uso de estos mecanismos para las empresas del sector del acero. Superar estos desafíos requiere colaboración a lo largo de la cadena de valor, soluciones financieras innovadoras y políticas de apoyo que permitan la transición de la industria del acero hacia un modelo bajo en carbono, garantizando una distribución justa de responsabilidades y costos. 

 

La discusión sobre los diferentes mecanismos de mercado y opciones de financiamiento para respaldar los esfuerzos de descarbonización de la industria del hierro y el acero es fundamental para entender cómo avanzar hacia una economía más sostenible. En este sentido, se resalta la importancia de incluir a la industria en el mercado de carbono, lo que proporcionaría una señal de precio para la reducción de emisiones y permitiría a las empresas comprar y vender reducciones de emisiones. Dentro de estos mecanismos, se identifican la financiación verde y la financiación de transición como herramientas innovadoras clave para ayudar a las empresas a recaudar fondos para proyectos de transición hacia una economía baja en carbono. La financiación verde está diseñada para proyectos ecológicos con emisiones cercanas a cero, mientras que la financiación de transición apoya proyectos con emisiones más altas en su reducción. Además, se esbozan diferentes instrumentos financieros adecuados para distintas tecnologías de transición. Para tecnologías maduras como mejoras en la eficiencia energética, se prefiere la financiación a través de créditos bancarios o emisión de bonos. En cambio, para tecnologías emergentes como el hidrógeno y la captura de carbono, la financiación de capital es más adecuada debido a los mayores riesgos e incertidumbres. Otros instrumentos innovadores como mecanismos de seguros también pueden ayudar a compartir riesgos de transición. Siendo así, se destaca la necesidad de que las empresas de hierro y acero participen activamente en el desarrollo del mercado de carbono, desarrollen capacidades de contabilidad de carbono y aprovechen diversos mecanismos de financiamiento para respaldar sus esfuerzos de descarbonización. En otro sentido, se aborda la discusión sobre las estrategias y mecanismos para que las empresas siderúrgicas reduzcan las emisiones de carbono y alcancen sus objetivos de desarrollo sostenible. Se sugiere el uso de la gestión de activos de carbono para cuantificar las emisiones, facilitar la colaboración en la cadena de suministro, desarrollar herramientas financieras de carbono como derivados, y aprovechar mecanismos comerciales innovadores. Además, se proponen soluciones financieras como seguros, leasing y colateralización de activos de carbono para financiar proyectos de reducción de emisiones. En este contexto, se enfatiza la importancia de establecer presupuestos de carbono a nivel industrial y rutas de transición alineadas con los objetivos climáticos de China, así como mejorar la claridad y exhaustividad de las metas de carbono a nivel de empresa. Se aboga por metas intermedias, especificación de límites de emisiones, inclusión de planes de acción y consideración de diferencias entre procesos de producción cortos y largos. En definitiva, el informe proporciona un marco integral para que las empresas siderúrgicas gestionen activamente las emisiones de carbono como activos, reduzcan los costos de cumplimiento y alcancen la neutralidad de carbono a través de una planificación estratégica, innovación financiera y colaboración en la cadena de suministro.  

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