Clean Energy Investment for Development in Africa

Clean Energy Investment for Development in Africa

Este informe sobre la financiación de inversiones en energías limpias en África fue solicitado por la Presidencia italiana del Grupo de los Siete (G7) para apoyar la nueva iniciativa de la Presidencia «Energía para el crecimiento en África». Esta iniciativa se basa en los esfuerzos existentes del G7 para promover la inversión en energía y clima en África y pretende desarrollar proyectos financiables de energía limpia, atraer capital público y privado, fomentar la financiación en condiciones favorables y superar las barreras a la inversión en toda África. Este informe pretende informar a la iniciativa del G7 proporcionando una visión general de las inversiones relacionadas con la energía necesarias para alcanzar todos los objetivos africanos relacionados con la energía y el clima, incluido el acceso universal a la energía y sus contribuciones determinadas a nivel nacional, para 2030. A continuación, explora cómo pueden financiarse mejor los proyectos de energía limpia, centrándose en tres pilares de inversión clave: el acceso de los hogares a la energía moderna, el sector eléctrico y las industrias emergentes. Por último, identifica los principales tipos de iniciativas necesarias para desarrollar las habilidades y capacidades humanas e institucionales en toda África, sin las cuales la financiación de la energía limpia seguirá siendo un reto en muchos países. Dado que la energía es vital para la prosperidad de África a largo plazo y que la necesidad de invertir en tecnologías energéticas limpias en África es más urgente que nunca, este informe llega en un momento crítico y sienta las bases para coordinar los esfuerzos de financiación entre los gobiernos de los países africanos y las naciones desarrolladas, las instituciones financieras internacionales y las organizaciones de desarrollo. Las aspiraciones de África a un mayor desarrollo económico y social dependen del acceso a una energía asequible, confiable, moderna y sostenible. A pesar de sus inmensos recursos energéticos, África sigue siendo pobre en energía. En la actualidad, alrededor de 600 millones de africanos siguen sin tener acceso a la electricidad y más de 1.000 millones siguen cocinando sus comidas en fuegos abiertos y cocinas tradicionales que utilizan leña, carbón vegetal, queroseno, carbón y desechos animales. Las consecuencias son nefastas en términos de salud, educación, clima y desarrollo económico y social, y muchos de estos impactos afectan desproporcionadamente a mujeres y niños. La falta de energía confiable y asequible impide a los agricultores africanos aumentar su productividad; obstaculiza la industria, donde los precios y la asequibilidad de la energía siguen siendo factores determinantes de la competitividad; y limita la capacidad de los países para atraer y cultivar nuevos sectores de sus economías. La mejora de los sistemas energéticos africanos puede resolver estos problemas, pero movilizar más inversiones sigue siendo difícil. En la actualidad, África representa alrededor del 20% de la población mundial, pero atrae menos del 3% del gasto en energía. La inversión en energía en el continente ha disminuido desde su máximo en 2014 y se ha reducido en un 34%. El aumento de la inversión en sistemas energéticos nacionales se enfrenta a obstáculos, en particular la escasez de proyectos financiables y el elevado costo del capital, que puede ser de dos a tres veces mayor para los proyectos renovables en África que en las economías avanzadas.  

Las crisis superpuestas también han elevado el listón para atraer nuevos capitales a África. En la actualidad, 21 países africanos están endeudados o corren un alto riesgo de estarlo, lo que pesa mucho sobre los balances públicos y los de las empresas estatales. Al mismo tiempo, la subida de los tipos de interés ha aumentado las expectativas de rentabilidad en los mercados comerciales. Para los proyectos de energía limpia en las economías de mercado emergentes y en desarrollo, esto ha dado lugar a un aumento de los desempeños esperados superior al de las economías avanzadas. Satisfacer la creciente demanda energética de los países africanos requiere duplicar con creces la inversión anual en energía de aquí a 2030, de la que tres cuartas partes se destinarán a energías limpias. El Escenario de África Sostenible de la AIE establece un camino en el que África alcanza todos sus objetivos relacionados con la energía en su totalidad y a tiempo, incluyendo sus compromisos sobre el clima y el acceso a la electricidad y la cocina limpia, y se alinea con los objetivos de la Agenda 2063 de la Unión Africana: El África que se quiere. En este escenario, la inversión en energía en África crece hasta casi 240.000 millones de dólares anuales en 2030. Este informe, encargado por la Presidencia italiana del G7 en apoyo de su nueva iniciativa Energía para el Crecimiento en África- establece áreas clave para la inversión que son coherentes con los objetivos fijados por los países de África y apoya la realización de los objetivos del Consenso de Dubai de triplicar la capacidad renovable y duplicar la eficiencia energética para 2030. El informe también destaca los mecanismos de financiación más adecuados para garantizar que estas inversiones se materialicen en el momento oportuno. Ampliar el acceso a la electricidad y a la cocina limpia sigue siendo la palanca más importante para el crecimiento y el desarrollo, y es fundamental para una transición energética justa. De 2023 a 2030, se necesitarán unos 22.000 millones de dólares anuales para conectar todos los hogares y empresas africanos a la electricidad, y 4.000 millones de dólares anuales para proporcionarles soluciones limpias para cocinar. En total, las inversiones anuales necesarias en acceso para África equivalen a menos del 1% de la inversión energética actual en todo el mundo. También hay que tener en cuenta los problemas de asequibilidad: sólo la mitad de los hogares que hoy no tienen acceso a la electricidad podrían permitirse servicios energéticos básicos sin ayuda financiera adicional, y aún menos podrían permitirse soluciones modernas para cocinar. Varias empresas privadas con sede en África, muchas de las cuales son pequeñas y medianas empresas, están ofreciendo soluciones innovadoras que van más allá de los enfoques tradicionales impulsados por el sector público, pero su ampliación requiere más financiación e incentivos especializados para llegar a las zonas rurales. Alrededor de la mitad de la inversión energética necesaria en África hasta 2030 corresponde al sector eléctrico, en el que las políticas desempeñan un papel clave para atraer más inversiones. La inversión total en el sector eléctrico aumenta de algo menos de 30.000 millones de dólares en 2022 a más de 120.000 millones en 2030 en el Escenario de África Sostenible, y alrededor del 50% se destina únicamente a la generación renovable.  

África alberga algunos de los recursos renovables más competitivos en costos del mundo, con el 60% de los mejores recursos solares del mundo, y muchos países cuentan con recursos de alto potencial hidroeléctrico, geotérmico y eólico. Los proyectos de energía renovable a escala comercial, a menudo basados en acuerdos de compra de energía, se han afianzado en los mercados con acceso a financiación comercial en África, donde alrededor del 80% de los proyectos de energía limpia por volumen han alcanzado decisiones de inversión en los últimos cinco años. Sin embargo, los mercados menos desarrollados, donde viven actualmente tres cuartas partes de la población africana, se enfrentan a mayores riesgos de inversión percibidos, especialmente cuando las empresas de servicios públicos no son vistas como un comprador creíble. Autorizar el uso de acuerdos en condiciones favorables u otras excepciones reglamentarias para los inversores privados puede ayudar a atraer nuevo capital a las empresas de servicios públicos endeudadas, al igual que la reforma de las tarifas, aunque estos enfoques deben protegerse de los riesgos reales de ofrecer condiciones que, en última instancia, resulten costosas para los consumidores y los gobiernos. La energía es vital para la prosperidad a largo plazo de África. Puede desbloquear el crecimiento económico sostenible, mejorar el bienestar humano y permitir vidas más sanas y productivas. La reciente crisis energética, tras la pandemia del virus Covid-19 y el consiguiente trastorno económico mundial, ha golpeado duramente a muchos países africanos. El acceso a servicios energéticos modernos sigue siendo una preocupación acuciante, principalmente en los países subsaharianos, donde la mitad de la población sigue careciendo de electricidad y cuatro de cada cinco personas no tienen acceso a métodos de cocina limpios y saludables. La escalada de los precios de la energía y las dificultades financieras de las empresas eléctricas han invertido recientemente los avances logrados en la ampliación del acceso a la energía. Nunca ha habido una necesidad más urgente de un impulso concertado a la inversión en tecnologías energéticas limpias para garantizar el acceso universal a la energía moderna, impulsar el desarrollo económico y social y erradicar la pobreza que persiste en gran parte de África. Esta inversión no se producirá a una escala suficientemente grande sin una fuerte intervención de los gobiernos de los países africanos y la ayuda de las naciones desarrolladas, las instituciones financieras internacionales y las organizaciones de desarrollo. La financiación del desarrollo energético de África es una empresa de gran envergadura que debe superar varios obstáculos, sobre todo el elevado costo del capital al que se enfrentan los inversores en proyectos energéticos y la falta de proyectos financiables. Prueba de ello es la capacidad de África para atraer financiación a su sector energético: mientras que África representa alrededor del 20% de la población mundial, atrae menos del 3% de su gasto en energía, y la inversión energética en el continente ha ido disminuyendo en los últimos años. La movilización de fondos internacionales, sobre todo de financiación en condiciones favorables, será crucial. 

 

El informe delinea la importancia de aumentar las inversiones en energía para el desarrollo económico y social del continente africano. A pesar de contar con vastos recursos energéticos, África sigue siendo una región pobre en energía. Actualmente, alrededor de 600 millones de africanos carecen de acceso a la electricidad y más de 1.000 millones cocinan con métodos tradicionales que afectan negativamente la salud y el medio ambiente. La falta de energía confiable y asequible limita la productividad agrícola, la competitividad industrial y la capacidad de atraer nuevos sectores económicos. Para abordar estos desafíos, es crucial aumentar las inversiones en sistemas energéticos africanos, aunque esto enfrenta varios obstáculos. África representa el 20% de la población mundial pero solo atrae menos del 3% de la inversión mundial en energía. La inversión en energía en el continente ha disminuido un 34% desde su pico en 2014. El costo del capital para proyectos de energía renovable en África es dos a tres veces mayor que en las economías avanzadas, y muchas naciones africanas enfrentan riesgos de deuda significativa, lo que dificulta atraer nuevas inversiones. El escenario sostenible para África propuesto por la Agencia Internacional de Energía (AIE) sugiere que se necesita más que duplicar la inversión anual en energía para 2030, con tres cuartas partes de esta inversión dirigida a energía limpia. En este escenario, la inversión en energía en África crecería a casi 240 mil millones de dólares anualmente para 2030. El informe también destaca áreas clave para la inversión, necesarias para cumplir con los objetivos climáticos y de acceso a la energía del continente, en línea con la Agenda 2063 de la Unión Africana. El desarrollo de nuevas industrias relacionadas con tecnologías de energía limpia puede apoyar el crecimiento del sector energético en África. La demanda de acero y cemento, junto con otras necesidades industriales, está en aumento, lo que representa una oportunidad para desarrollar infraestructura energética y crear empleo. Además, la producción de minerales críticos y la fabricación de tecnologías de energía limpia presentan oportunidades para cultivar una base industrial en crecimiento. Las plantas de manufactura y proyectos de hidrógeno de bajas emisiones podrían diversificar las cadenas de suministro globales y reducir la dependencia de importaciones. Para movilizar las inversiones necesarias, se requiere una mayor participación del sector privado. Se estima que el capital privado debe aumentar 2.5 veces para 2030. El financiamiento concesional internacional jugará un papel clave en movilizar estos recursos, especialmente en proyectos de energía limpia. En conclusión, para impulsar el desarrollo económico y social de África es esencial aumentar las inversiones en energía, enfocándose en la energía limpia y aprovechando tanto el capital privado como el financiamiento concesional para superar los desafíos actuales.  

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