Egypt Country Environmental Analysis: Promoting Circular Economy and Blue Economy for Environmental Sustainability

Egypt Country Environmental Analysis: Promoting Circular Economy and Blue Economy for Environmental Sustainability

El informe del Banco Mundial sobre el análisis ambiental de Egipto se enfoca en la promoción de economías circulares y azules para la sostenibilidad ambiental. Este documento, elaborado por un equipo de personal y expertos del Banco Mundial liderado por Suiko Yoshijima, se desarrolló en colaboración con el Ministerio de Medio Ambiente de Egipto, la Agencia de Asuntos Ambientales y la Autoridad Reguladora de Gestión de Residuos. Reconoce las contribuciones de varios funcionarios egipcios, organizaciones internacionales y representantes del sector privado. El informe aborda temas como el estado ambiental de Egipto, los desafíos y las tendencias en áreas como la calidad del aire, la calidad del agua, los residuos, la contaminación marina y la pérdida de biodiversidad. Además, examina la gobernanza ambiental de Egipto, incluidos los marcos legales, la configuración institucional y su efectividad. También se discuten el capital natural y el costo de la degradación ambiental en el país. Este documento, financiado por PROBLUE, un fondo fiduciario multi-donante administrado por el Banco Mundial, está estructurado en varios capítulos que cubren el estado ambiental, la gobernanza y las estrategias para promover economías circulares y azules. Egipto ha estado buscando el desarrollo sostenible durante dos décadas, con el Ministerio de Medio Ambiente mejorando la gobernanza e introduciendo nuevas políticas. La estrategia de sostenibilidad del país se detalla en la Estrategia de Desarrollo Sostenible: Visión Egipto 2030 y la Estrategia Nacional de Cambio Climático 2050. El Banco Mundial está apoyando a Egipto a través de un Análisis Ambiental del País (CEA), centrado en la economía circular, la economía azul, la gobernanza ambiental y los mecanismos de financiamiento verde. Egipto ha fortalecido su marco legal ambiental, incluida la ley de gestión de residuos de 2020 y la ley de licencias industriales de 2017. Aunque el Ministerio de Medio Ambiente ha ganado prominencia y establecido oficinas sucursales y estaciones de monitoreo, los recursos humanos siguen siendo insuficientes. Aunque algunos indicadores de calidad del aire han mejorado, el costo de la degradación ambiental en el Gran Cairo equivalía al 1.35% del PIB en 2016/2017. Es crucial integrar la gestión ambiental, mejorar la recopilación de datos y los sistemas de monitoreo, y aumentar la transparencia y la participación de los interesados en la gobernanza ambiental para enfrentar los desafíos ambientales de manera efectiva. 

A lo largo de las últimas dos décadas, Egipto ha logrado avances significativos en el fortalecimiento de sus políticas ambientales y en la integración de estas en políticas sectoriales. Entre los desarrollos clave destacan la introducción de importantes leyes como la Ley de Protección Ambiental (1994, enmendada en 2009 y 2015), la Ley de Licencias Industriales (2017) y la Ley de Gestión de Residuos (2020). El desarrollo cronológico de políticas y regulaciones ambientales desde 1962 hasta 2023 abarca aspectos diversos como la protección del agua, la limpieza pública, las áreas protegidas y la eficiencia energética. La Ley de Gestión de Residuos de 2022 se vislumbra como un posible punto de inflexión, designando a la Autoridad Reguladora de la Gestión de Residuos (WMRA) como el organismo regulador nacional e introduciendo nuevas reformas e incentivos para el sector de residuos. Además, se enmendó la Ley de Inversiones para exigir a las instalaciones en zonas francas gestionar adecuadamente sus residuos dentro del país. La Ley de Licencias Industriales de 2017 simplificó los permisos industriales y estableció la Autoridad de Desarrollo Industrial (IDA) como una ventanilla única para la concesión de licencias. No obstante, a pesar de la introducción de leyes y regulaciones más estrictas, la aplicación enfrenta limitaciones y restricciones, existiendo algunas funciones superpuestas entre diferentes leyes. El Ministerio de Medio Ambiente está preparando una ley ambiental revisada para eliminar estas superposiciones, mejorar la efectividad y actualizar las leyes existentes. La justicia ambiental se integra en la Visión Egipto 2030, que busca incorporar consideraciones ambientales en todos los sectores económicos y asegurar la justicia social. Aunque Egipto ha logrado un acceso casi universal a la electricidad y servicios básicos de agua, existen disparidades entre áreas urbanas y rurales, especialmente en el acceso a servicios de alcantarillado. La Iniciativa Presidencial Hayat Karima busca mejorar la calidad de vida en las aldeas más pobres a través de diversas intervenciones. En general, si bien Egipto ha realizado avances significativos en política y regulación ambiental, persisten desafíos en la implementación, la aplicación y la resolución de las disparidades urbano-rurales en los servicios ambientales. En cuanto a la estructura de gobernanza ambiental de Egipto y su efectividad, se ha establecido el Consejo Nacional para el Cambio Climático, actualmente presidido por el Primer Ministro. Sin embargo, existen limitaciones de recursos en el Ministerio de Medio Ambiente (MOE), la Agencia Egipcia de Asuntos Ambientales (EEAA) y la Autoridad Reguladora de la Gestión de Residuos (WMRA), particularmente a niveles descentralizados. El gobierno necesita aumentar los recursos humanos en estas agencias para abordar los desafíos ambientales. La gestión ambiental debe integrarse en todos los ministerios y agencias. El Ministerio de Medio Ambiente se está reestructurando para enfocarse más en políticas, planificación e innovación. A pesar de las políticas destinadas a proteger la salud humana y prevenir la degradación ambiental, el impacto ha sido limitado. Los sistemas de inspección enfrentan barreras de implementación, incluyendo la baja calidad de los documentos legales y la limitada capacidad a nivel regional. Se están realizando esfuerzos para mejorar la coordinación entre las diferentes agencias para las inspecciones y el cumplimiento ambiental. El gobierno está trabajando en la digitalización de los sistemas de informes ambientales y en la expansión de las redes de monitoreo. Es necesario integrar los datos de monitoreo de varias agencias para lograr un desempeño ambiental más efectivo. Se requieren mejoras en la eficiencia de la gestión de la contaminación, incluyendo la implementación de principios de usuario y pagador contaminador, el uso de evaluaciones del ciclo de vida y la aplicación de tecnologías de producción más limpias. Fortalecer la capacidad en contabilidad verde, economía ambiental y ciencias sociales puede mejorar la toma de decisiones y la eficiencia operativa. Incrementar el número de profesionales en las agencias relevantes puede mejorar la eficiencia en actividades clave como las inspecciones. En resumen, aunque se han realizado progresos en el establecimiento de estructuras de gobernanza ambiental, aún existen desafíos significativos en la implementación, la asignación de recursos y la coordinación efectiva entre agencias. 

Egipto ha emprendido un esfuerzo significativo para desarrollar una Economía Azul (BE), centrada en el uso sostenible de los recursos oceánicos para el crecimiento económico, la mejora de los medios de vida y la salud de los ecosistemas. En 2021, se estimó que la BE de Egipto contribuyó con un 19.6% al PIB, siendo las actividades de petróleo y gas las que representaron la mayor parte (43.5%). La BE abarca varios sectores como el ecoturismo, la pesca, el transporte marítimo, las áreas protegidas, la mitigación del cambio climático y la gestión de residuos. Para lograr una BE próspera, sostenible, resiliente y equitativa, Egipto reconoce seis principios clave, que incluyen la evaluación de efectos acumulativos, la salud del ecosistema y la distribución equitativa de oportunidades. Aunque Egipto carece de un marco general que rija el medio ambiente marino, la Ley Ambiental 4/1994 regula la Gestión Integrada de Zonas Costeras (ICZM). Los programas de ICZM en Egipto han sido fragmentados, pero han ayudado a informar estrategias, mejorar la preparación, construir capacidad y aumentar la resiliencia costera. Desde principios de los 2000, se han lanzado varios procesos y proyectos de ICZM, a menudo financiados por organizaciones internacionales y coordinados con las autoridades egipcias. La importancia de definir el alcance geográfico de la BE, su participación en la economía y la valoración del capital natural costero y marino es crucial para desarrollar la estrategia de BE de Egipto. Aunque la Ley Ambiental 4/1994 no incluye evaluaciones ambientales estratégicas (SEAs), se han llevado a cabo en algunos casos, subrayando la necesidad de una estrategia integral de BE que integre diversos sectores y considere factores ambientales, económicos y sociales. Los recursos costeros y marinos de Egipto se centran en las costas del Mediterráneo y del Mar Rojo. La costa egipcia se extiende por 2,800 km y alberga al 22% de la población, contribuyendo a diversas actividades económicas. La costa mediterránea (1,100 km) está experimentando cambios geomorfológicos debido al desarrollo y proyectos de infraestructura. La costa del Mar Rojo (1,700 km) cuenta con arrecifes de coral, manglares y playas de arena, siendo un importante destino turístico. Las pesquerías en ambos mares enfrentan desafíos por la contaminación, la sobrepesca y las especies invasoras. Los arrecifes de coral del Mar Rojo, que cubren 733 km², albergan una diversa vida marina, pero enfrentan amenazas por actividades humanas y cambios ambientales. Los manglares juegan un papel crucial en los ecosistemas costeros, cubriendo 700 hectáreas en 2007, pero están amenazados por el desarrollo y la contaminación. Las praderas marinas, particularmente Posidonia oceanica en el Mediterráneo, son importantes para la producción de oxígeno, el almacenamiento de carbono y los hábitats marinos. El documento destaca el Arrecife Zaki como un ejemplo de resiliencia del ecosistema a pesar de las presiones ambientales. En general, se enfatiza la rica biodiversidad de las áreas costeras de Egipto, señalando las diversas amenazas y desafíos que estos ecosistemas enfrentan debido a las actividades humanas y al cambio climático. Egipto ha designado 12 áreas marinas protegidas (PAs) que cubren el 4.9% de sus aguas territoriales, aunque menos del 1% están completamente protegidas de la pesca. El stock de capital de recursos naturales costeros y marinos del país se estimó en $233.4 mil millones en 2021, con combustibles fósiles no renovables representando $209.7 mil millones y recursos renovables $23.7 mil millones. El Mar Rojo posee recursos más valiosos que el Mediterráneo. El turismo costero representa aproximadamente la mitad de la industria turística de Egipto, que contribuyó con un 12% al PIB en 2019. Sin embargo, las presiones sobre los arrecifes de coral debido a las actividades turísticas han afectado su condición. El país está promoviendo el ecoturismo como una alternativa al turismo masivo, enfatizando la gestión ambiental, la reducción de la degradación, una fuerza laboral capacitada y la participación comunitaria. Egipto tiene experiencia en la reforestación de manglares y en el desarrollo de áreas protegidas para el turismo. Participa en programas de protección ambiental y ha desarrollado un Índice de Daños a los Corales para monitorear los sitios de buceo. El gobierno pretende promover el ecoturismo a través de diversas iniciativas, incluyendo el Programa de Reforma Turística, la certificación verde para hoteles y programas para mejorar la gestión de las actividades de buceo y esnórquel. A pesar de estos esfuerzos, los flujos de recursos naturales y servicios ecosistémicos son negativos, equivalentes al 0.3% del PIB en 2021, lo que indica que los recursos se están erosionando, lo que podría llevar a una disminución de los flujos en el futuro. La herramienta de stock de capital natural podría usarse para simular y calibrar el valor de los stocks futuros mientras se consideran modelos de cambio climático, ayudando a los tomadores de decisiones a diseñar políticas eficientes y de transición para preservar estos activos. 

En Egipto, la financiación verde y los incentivos económicos están jugando un papel crucial en la promoción de la economía circular (EC) y la economía azul (EA). Las iniciativas incluyen decretos ministeriales que permiten a los proyectos de hidrógeno verde y amoníaco recibir incentivos especiales a través de la Autoridad General para Inversiones y Zonas Francas (GAFI). A pesar de que el Banco Central de Egipto (CBE) previamente ofrecía garantías de préstamos y facilidades de crédito para varios sectores, estas medidas se discontinuaron en noviembre de 2022 debido a una política monetaria restrictiva. Sin embargo, existe un impulso para mejorar el entorno de los servicios ecosistémicos y las pesquerías artesanales, con evaluaciones e iniciativas respaldadas por organizaciones como el BERD y el PNUD. Además, el Ministerio de Medio Ambiente utiliza tarifas de entrada a parques y concesiones para financiar la protección ambiental, destinando el 75% de los ingresos al Fondo de Protección del Medio Ambiente. Diferentes entidades gubernamentales ofrecen diversos incentivos para nuevas empresas, especialmente en zonas industriales y para PYMEs. Egipto está adoptando estándares internacionales y certificaciones para la sostenibilidad ambiental y la responsabilidad social. Las oportunidades de financiación verde en Egipto provienen de diversas fuentes, incluyendo sectores nacionales e internacionales, públicos y privados, y modelos híbridos. El gobierno participa en la financiación verde a través de presupuestos, bonos verdes y fondos soberanos de inversión. Los bancos egipcios están ofreciendo cada vez más financiación verde, principalmente para los sectores de energía renovable y vivienda. La mayoría de las empresas buscan financiación verde híbrida o combinada para reducir costos de producción y mejorar la eficiencia. Aunque el mercado de valores egipcio está infravalorado, lo que lo hace menos atractivo para los inversores, existe un creciente ecosistema de startups respaldado por firmas de capital de riesgo. No obstante, persisten desafíos como el acceso limitado a la financiación para muchas empresas y la insuficiencia de prácticas y responsabilidades ESG corporativas. Se destaca la necesidad de esquemas de financiación más específicos y la creación de mercados para servicios ecosistémicos y pesquerías tradicionales, subrayando la importancia de integrar criterios de EC y EA en los mecanismos de financiación existentes y nuevos para promover el desarrollo sostenible en Egipto.  

 

En cuanto al ecosistema de emprendimiento en Egipto, se enfrenta a desafíos significativos como la falta de ingresos constantes a pesar de las propuestas de negocios atractivas y la escasez de ideas creativas y novedosas. Los mecanismos de apoyo para los emprendedores incluyen incubadoras y aceleradoras para emprendedores verdes, esfuerzos público-privados en servicios móviles, internet, redes sociales y comercio electrónico, así como una unidad de capital de riesgo bajo MSMEDA para apoyar startups. Asociaciones entre agencias gubernamentales y el sector privado, como Egypt Venture y EPG EV, también juegan un papel fundamental. El Centro de Innovación y Emprendimiento Tecnológico se enfoca en tecnologías de la Industria 4.0, mientras que las asociaciones público-privadas (PPP) tienen potencial en la gestión de residuos y áreas protegidas. El sector del ecoturismo presenta oportunidades con acuerdos PPP rotativos para el desarrollo y la gestión de áreas protegidas. La financiación combinada, que involucra la participación de entidades públicas, bancos públicos y privados, y la incorporación de criterios de EC y EA en la financiación verde, es fundamental. Programas de capital de riesgo y apoyo a emprendedores verdes, como el Programa Nacional para Emprendedores Sostenibles y la Iniciativa Nacional para Proyectos Inteligentes Verdes en Gobernaciones, son ejemplos de iniciativas que promueven innovaciones en EC y EA. Se mencionan ejemplos de emprendedores verdes exitosos en Egipto. Además, se destaca la necesidad de un marco prudencial ajustado que incluya seguros ambientales y garantías de préstamos verdes, con la Autoridad Reguladora Financiera desempeñando un papel crucial en la regulación del sector asegurador. La Compañía de Garantía de Crédito facilita el acceso a la financiación para PYMEs y grandes empresas, mientras que la Garantía de Crédito a la Exportación de Egipto proporciona servicios prudenciales. Fuentes internacionales de financiación verde incluyen intercambios de deuda (AOD y terceros/trilaterales), donaciones filantrópicas y fondos asesorados por donantes, y financiación de impacto. El texto enfatiza la importancia de apoyar las iniciativas de economía circular y azul a través de diversos mecanismos de financiación y resalta la necesidad de marcos regulatorios mejorados y enfoques innovadores para promover el emprendimiento sostenible en Egipto.  

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