Electrification with renewables: Enhancing healthcare delivery in São Tomé and Príncipe

Electrification with renewables: Enhancing healthcare delivery in São Tomé and Príncipe

El informe aborda la integración de energía renovable, especialmente la energía solar, para mejorar la prestación de servicios de salud en São Tomé y Príncipe, un estado insular en desarrollo situado en la costa oeste de África. Este país enfrenta serios desafíos en el acceso a la atención médica y depende considerablemente de combustibles importados. La evaluación realizada por la IRENA y la Fundación SELCO tiene como objetivo diseñar y calcular sistemas de energía solar para diversos tipos de instalaciones de salud en las dos islas. El estudio utilizó un marco conceptual que considera el enfoque ecosistémico para comprender el contexto de salud y diseñar sistemas descentralizados de energía renovable (DRE). Se recopilaron datos de varias instalaciones de salud, incluidos puestos de salud, centros de salud y hospitales en ambas islas. Los diseños de sistemas de energía solar se crearon teniendo en cuenta factores como la irradiación solar local, la demanda energética y los tipos de instalaciones. Se proporcionaron estimaciones de costos para implementar sistemas solares en diferentes instalaciones de salud, cubriendo tanto los costos iniciales como los de mantenimiento. El informe subraya la importancia de la adquisición, instalación, propiedad, mantenimiento y monitoreo de los sistemas solares. Asimismo, destaca la capacitación y el fortalecimiento de capacidades del personal local como componentes relevantes para el éxito del programa. Las recomendaciones incluyen diseños específicos de sistemas de energía solar para diferentes tipos de instalaciones, el desarrollo de un plan interministerial de salud-energía y un enfoque en la formación y concienciación. Los posibles resultados de la implementación de energía renovable en las instalaciones de salud incluyen una mejora en la prestación de servicios, la reducción de costos operativos y una mayor independencia energética. Además, el informe menciona la necesidad de un diseño eficiente del entorno construido para complementar los sistemas de energía renovable. En resumen, el estudio ofrece una evaluación integral de cómo la energía renovable puede integrarse en el sistema de salud de São Tomé y Príncipe, proporcionando recomendaciones tanto técnicas como estratégicas para su implementación efectiva. Este enfoque no solo busca fortalecer la infraestructura de salud del país, sino también mejorar la resiliencia ante los desafíos climáticos y energéticos, apoyando así los esfuerzos hacia la cobertura universal de salud en la región. 

La precaria situación del suministro eléctrico en São Tomé y Príncipe representa uno de los mayores desafíos para el sistema de salud del país. Las frecuentes interrupciones de energía afectan gravemente los servicios médicos, provocando retrasos en pruebas diagnósticas y obligando al cierre temporal de instalaciones durante los apagones. Con un abastecimiento energético dependiente en un 70% de combustibles importados, especialmente diésel para generadores en centros de salud, se destina una parte significativa del presupuesto nacional de salud a la adquisición de estos recursos. Ante esta situación urgente, la implementación de sistemas de DRE emerge como una solución crítica. São Tomé y Príncipe tiene el potencial de satisfacer todas sus necesidades eléctricas a través de fuentes renovables como la solar y la hidroeléctrica. El compromiso del gobierno de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 27% mediante la producción de energía renovable subraya la importancia estratégica de estas soluciones. La introducción de DRE en el sector salud promete beneficios significativos a nivel de pacientes, instalaciones y sistema en general: mejor acceso a servicios médicos, cuidado materno-infantil mejorado, reducción de gastos directos para los pacientes, aumento de la retención y productividad del personal, ahorros financieros para las instalaciones de salud, y mejoras en los resultados de salud comunitaria, además de la creación de empleo y el fomento del emprendimiento local. Para abordar estas necesidades energéticas específicas en el sector salud, se ha empleado un enfoque ecosistémico para evaluar los requerimientos energéticos, los desafíos y las intervenciones financieras. Esta evaluación incluye la planificación detallada de sistemas DRE en instalaciones sanitarias, con estimaciones de costos, estrategias de gestión de activos y capacitación del personal de salud. Este enfoque integral no solo garantiza la implementación efectiva de soluciones energéticas adaptadas, sino que también sienta las bases para una mejora sostenible en la prestación de servicios de salud en São Tomé y Príncipe. Este esfuerzo se ha materializado a través de un método mixto de recolección y análisis de datos primarios y secundarios, con auditorías energéticas e entrevistas en 14 de 40 instalaciones sanitarias seleccionadas. La categorización de datos en temas específicos ha permitido diseñar sistemas de energía solar basados en factores específicos de cada instalación, asegurando la continuidad operativa incluso en condiciones climáticas desfavorables. La integración de dos días de autonomía en los diseños para centros y puestos de salud asegura un funcionamiento continuo durante periodos nublados, reflejando un compromiso firme con la mejora y la sostenibilidad del sistema de salud en São Tomé y Príncipe. En resumen, la transición hacia sistemas de energía renovable descentralizada no solo resuelve los desafíos inmediatos de suministro energético en el sector salud, sino que también sienta las bases para un futuro más saludable y sostenible para el pueblo de São Tomé y Príncipe. 

 

 La implementación de sistemas de energía renovable descentralizada (DRE) en las instalaciones de salud de São Tomé y Príncipe enfrenta diversos retos financieros y logísticos, pero promete transformaciones significativas en el sistema de salud del país. Los costos asociados comprenden principalmente los componentes del sistema (80%), incluyendo paneles solares, baterías, inversores, instalación y puesta en marcha, así como los costos de operación y mantenimiento (14%) a lo largo de un período de diez años, con mantenimientos trimestrales. Los costos de transporte, más elevados para la isla de Príncipe debido al transporte adicional desde São Tomé, representan el 7-9% del total. Para los 26 puestos de salud en São Tomé, los costos totales varían desde $719.241 hasta $2.001.881, dependiendo del tipo de sistema y los requisitos de carga. Mientras tanto, los cinco puestos de salud en Príncipe tienen costos ligeramente más altos debido a los gastos adicionales de transporte, con un rango de $139.536 a $328.406. Los centros de salud en São Tomé presentan costos más elevados, que van desde $461,976 hasta $1.768.722 por instalación, dependiendo de la capacidad y los requisitos de carga. Para equipar todos los 31 puestos de salud en ambas islas con energía renovable para todas las cargas, se estima una inversión total de $2.330.287, mientras que establecer un sistema de respaldo para las cargas básicas durante los cortes de energía ascendería a $858.777. Estos costos incluyen medidas de sostenibilidad a lo largo de diez años, considerando el ciclo de vida de las baterías y el mantenimiento continuo. La implementación de sistemas DRE no solo fortalecerá la resiliencia energética de las instalaciones de salud, sino que también mejorará la prestación de servicios médicos esenciales en São Tomé y Príncipe, proporcionando beneficios a largo plazo tanto para los pacientes como para el sistema de salud en su conjunto. Siendo así, el diseño y la implementación de estos sistemas deben considerar cuidadosamente los costos asociados y los beneficios a largo plazo, asegurando que las soluciones energéticas sean sostenibles y eficaces en el contexto único de São Tomé y Príncipe como un Pequeño Estado Insular en Desarrollo (PEID). 

 

La implementación de sistemas de DRE en instalaciones de salud en São Tomé y Príncipe destaca la necesidad urgente de fortalecer los procesos de mantenimiento para garantizar la sostenibilidad a largo plazo. La clave radica en considerar redes locales de servicio y la disponibilidad de repuestos durante la fase de adquisición. Es fundamental establecer una clara propiedad y responsabilidad sobre los sistemas DRE para asegurar su mantenimiento continuo. Se requiere una estructura de toma de decisiones que abarque desde la adquisición hasta el servicio, asegurando una asignación financiera adecuada y presupuestos destinados al mantenimiento. Dos opciones principales se presentan: incluir los costos de mantenimiento en contratos de instalación con empresas energéticas, o integrar estos costos en los presupuestos del sistema de salud para administración local. La planificación presupuestaria debe incluir la compra de repuestos dentro de los costos de infraestructura o en los presupuestos de mantenimiento, asegurando una cobertura completa de necesidades post-instalación. Procesos robustos de monitoreo y evaluación son esenciales para garantizar el funcionamiento óptimo a largo plazo de los sistemas implementados. Además, la capacitación y desarrollo de capacidades son necesarias para todos los actores involucrados, desde los departamentos de salud y energía a nivel nacional y distrital, hasta las delegaciones de salud, ONGs, y empresas locales de energía limpia. Identificar las necesidades de capacitación a lo largo de las distintas fases de implementación, desde la conceptualización del programa hasta la operación y mantenimiento post-instalación, es clave para asegurar una implementación efectiva y sostenible. Siendo así, estas medidas no solo son fundamentales para garantizar la eficacia operativa de los sistemas DRE en las instalaciones de salud, sino que también son esenciales para maximizar los beneficios a largo plazo en términos de sostenibilidad y efectividad de los servicios de salud en São Tomé y Príncipe.  

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