Zero-Carbon Home Heating in China’s Yangtze River Delta Region: Heat Pumps as a Core Solution

Zero-Carbon Home Heating in China’s Yangtze River Delta Region: Heat Pumps as a Core Solution

La calefacción mejora la calidad de vida de las personas, pero también es una fuente importante de consumo de energía y emisiones de carbono. En 2021, la calefacción de espacios y el agua caliente sanitaria representaron casi el 15% del consumo mundial de energía final, lo que se tradujo en unos 2 450 millones de toneladas de emisiones de CO2. Dado el aumento de la población mundial y la mejora del nivel de vida, se prevé que la superficie de los edificios con calefacción aumente un 12% entre 2021 y 2030.1 Dado que la energía necesaria para la calefacción procede principalmente de combustibles fósiles como el gas natural, el aumento de la superficie de los edificios con calefacción provocará un incremento significativo de las emisiones de CO2 del sector de la construcción, lo que supone un enorme desafío para los objetivos climáticos mundiales. En China, los residentes de las regiones septentrionales disponen de un servicio de calefacción urbana proporcionado por el gobierno, pero los residentes del sur del país siguen teniendo una importante carencia de instalaciones de calefacción. El cambio climático está provocando frecuentes fenómenos meteorológicos extremos. Estos cambios, unidos al mayor nivel de vida derivado del rápido crecimiento económico, hacen que en el sur de China se necesiten con más urgencia que nunca instalaciones de calefacción eficaces para los ambientes interiores durante el invierno. En el marco del ambicioso objetivo climático de China, las provincias han empezado a elaborar planes para alcanzar sus propios objetivos de reducción y neutralidad del carbono. Es necesario desarrollar una vía personalizada de calefacción con cero emisiones de carbono en las vastas regiones meridionales. La región del delta del río Yangtsé (YRD) es un área metropolitana en forma de triángulo situada en el curso bajo del río Yangtsé, en la zona costera oriental de China. Abarca una superficie total de 358.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Alemania, y comprende Shanghai y las provincias de Jiangsu, Zhejiang y Anhui. Una instantánea que resume la información básica de la región YRD. Como uno de los conglomerados de ciudades más densamente poblados y económicamente avanzados, con características climáticas típicas del sur de China, la región YRD tiene el mayor potencial para explorar la vía de la calefacción sin carbono y convertirse en un modelo a seguir para otras regiones del sur de China. 

El avanzado desarrollo económico de la región de YRD sienta las bases para modernizar los sistemas de calefacción doméstica. La región de YRD es el mayor centro económico de China y aporta más del 24% del PIB nacional. En 2021, la renta disponible per cápita alcanzó los 7.350 dólares anuales. Los residentes de la región YRD pueden y están dispuestos a pagar por mejores sistemas de calefacción doméstica. Con más de 200 millones de habitantes, la región YRD alberga el 15% de la población china y es una de las zonas más densamente pobladas del mundo. La enorme demanda de mejores calefacciones también puede contribuir al rápido desarrollo de la industria de fabricación de calefacciones domésticas. El desarrollo de la calefacción doméstica sin emisiones de carbono es fundamental para la transición hacia una economía sin emisiones de carbono en la región de los DRY. Como centro económico de China y uno de los centros manufactureros mundiales, la región presenta un elevado consumo y una alta cuota de energía fósil, la mayoría de la cual se importa de otras regiones de China. El consumo final de energía en la región YRD representa el 17% del total nacional, y la cuota de energía fósil es del 89,4% del consumo total de energía. El rápido desarrollo de la calefacción doméstica en la región YRD conducirá inevitablemente a un crecimiento acelerado de la demanda energética. Para lograr la transición regional hacia una economía con cero emisiones de carbono, es fundamental desarrollar la calefacción con cero emisiones de carbono en la región DRY. En resumen, la región YRD combina el aumento de los ingresos, la falta de instalaciones de calefacción y el fuerte deseo de contar con mejores sistemas de calefacción doméstica. Es de vital importancia para la región YRD desarrollar una vía de calefacción doméstica de carbono cero, que no sólo contribuiría a la transición energética regional de carbono cero, sino que también sería un buen ejemplo para otras provincias del sur de China y regiones globales con características climáticas similares. Es evidente que la calefacción doméstica en la región de los DRY está creciendo rápidamente, impulsada por múltiples factores como la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos, la creciente demanda de mejores ambientes interiores y la afluencia de población. Las instalaciones de calefacción se están convirtiendo en estándar en todos los edificios nuevos, y los residentes de los edificios existentes compran cada vez más equipos de calefacción nuevos. Los dispositivos individuales de calefacción doméstica, en lugar de los sistemas de calefacción urbana, seguirán siendo el enfoque dominante en la región de los DRY. Según la investigación de RMI, las instalaciones de calefacción se han convertido en estándar en los edificios residenciales de nueva construcción en la región YRD. Predominan las calderas de gas, que se utilizan en el 80% de los edificios de nueva construcción. 

En los edificios residenciales existentes, un número creciente de residentes está modernizando la calefacción de sus casas utilizando calderas de gas. El uso extensivo de equipos de gas planteará retos a la estabilidad del suministro energético y a los objetivos climáticos provinciales en la región YRD. Según el análisis de RMI, el consumo residencial anual total de gas en la región de la DRY podría alcanzar los 26.000 millones de m3 en 2030, unas 2,5 veces el consumo total de 2020, si la nueva demanda de calefacción de la región se cubre íntegramente con equipos de gas. China tiene una producción nacional de gas limitada, por lo que depende de las importaciones. La demanda de gas también está aumentando debido a la aplicación de políticas de «cambio al carbón» en las zonas rurales del nortev. El uso a gran escala de la calefacción de gas en la región de YRD agravará la escasez del suministro nacional de gas. Además, el aumento del consumo de gas en invierno puede plantear importantes retos a la ampliación de las infraestructuras de gas en la región de los DRY. Además, la creciente utilización de equipos de gas provocará más emisiones directas de CO2 en el sector de la construcción. Si se mantiene la tendencia actual de predominio del gas en la calefacción doméstica de los YRD, aumentarán las emisiones de los edificios residenciales, lo que se traducirá en 56 millones de toneladas de emisiones directas de CO2 de los edificios causadas por el uso residencial del gas en 2030. A largo plazo, desde la perspectiva de 2060, si la envolvente del edificio se mantiene en el nivel de eficiencia actual, las emisiones de CO2 causadas por la calefacción doméstica mediante equipos de gas aumentarán drásticamente hasta los 120 millones de toneladas. En consecuencia, los edificios siguen siendo un enorme obstáculo para la consecución del objetivo climático regional. El bloqueo de la vía de la calefacción significa que la adopción a gran escala de un tipo de instalación de calefacción dará lugar a una dependencia de la vía debido a un mayor conocimiento del producto, el correspondiente apoyo político y el desarrollo de infraestructuras. La dependencia de la ruta también aumentará el costo de cambiar a otra ruta de calefacción.

 

El informe aborda la transición hacia sistemas de calefacción residencial libres de carbono en la región del delta del río Yangtsé en China. Esta área, que incluye ciudades importantes como Shanghai y Nanjing, enfrenta desafíos significativos en términos de contaminación del aire y emisiones de carbono debido a la dependencia de combustibles fósiles para la calefacción. El informe destaca que las bombas de calor son una solución central para lograr calefacción sin carbono en esta región. Las bombas de calor utilizan energía eléctrica para transferir calor de un lugar a otro, en lugar de quemar combustibles fósiles, lo que las hace una opción más limpia y eficiente. Se resalta que las bombas de calor tienen un gran potencial para reducir las emisiones de carbono y mejorar la calidad del aire en la región, al tiempo que brindan calefacción eficiente y cómoda para los hogares. Además, el informe aborda los desafíos específicos que enfrenta la adopción de bombas de calor en la región del delta del río Yangtsé, como la necesidad de mejorar la eficiencia energética de los edificios y la infraestructura eléctrica para satisfacer la demanda de energía adicional. Se sugieren medidas como mejorar la eficiencia energética de los edificios existentes, promover la construcción de edificios energéticamente eficientes y expandir la capacidad de generación de energía limpia para respaldar la creciente demanda de electricidad para calefacción. En resumen, el informe destaca el papel crucial que las bombas de calor pueden desempeñar en la transición hacia sistemas de calefacción libres de carbono en la región del delta del río Yangtsé en China. Se identifican oportunidades para mejorar la eficiencia energética y reducir las emisiones de carbono, al tiempo que se garantiza un suministro de calefacción seguro, confiable y cómodo para los hogares de la región.

 

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