Small Island Developing States at a Crossroads: Towards equitable energy access in least-electrified countries

Small Island Developing States at a Crossroads: Towards equitable energy access in least-electrified countries

Mientras que la mayoría de los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID) de renta media-alta y alta han logrado la electrificación universal, principalmente mediante combustibles fósiles importados, varios PEID de renta baja y media-baja siguen teniendo regiones sin electrificar y subdesarrolladas, que se enfrentan a vulnerabilidades económicas exacerbadas por la pobreza, la inseguridad alimentaria, las enfermedades transmitidas por el agua, la falta de atención sanitaria, la agricultura volátil, la deforestación y las vulnerabilidades climáticas. Los PEID menos electrificados se encuentran ahora en una encrucijada para lograr el acceso universal a la energía: pueden aumentar el acceso mediante combustibles fósiles importados o ampliar sus significativos avances en soluciones energéticas renovables descentralizadas. Lo primero empeora los efectos adversos del statu quo, mientras que lo segundo brinda la oportunidad de obtener importantes beneficios económicos, de bienestar, sanitarios y medioambientales para las regiones más marginadas de los PEID no electrificados. Aunque el enfoque de la ayuda al desarrollo energético de los PEID se ha desplazado hacia las energías renovables, no ha dado prioridad a los PEID menos electrificados. De hecho, existe una correlación mínima entre la ayuda específica a cada país y las brechas de acceso a la energía, y los países menos electrificados experimentan un estancamiento de sus progresos. Lograr una transición energética limpia, justa y equitativa en los PEID requiere un apoyo específico a los PEID menos electrificados en términos de financiación basada en resultados y desarrollo de capacidades para las cadenas de valor de las energías renovables y el desarrollo productivo del uso final. Los profesionales locales de soluciones descentralizadas de energía renovable en los PEID menos electrificados han empezado a establecer cadenas de valor locales para la generación de electricidad basada en la gasificación de biomasa, la energía hidroeléctrica a pequeña escala y la energía solar fotovoltaica. La creación de capacidades personalizadas y la financiación basada en resultados que refuerce la fabricación local de componentes de energías renovables, así como de equipos de procesamiento agrícola a pequeña escala, apoyarán una adopción más rápida de soluciones energéticas limpias confiables y asequibles, avanzando en el acceso universal a la energía y en una transición energética justa en los PEID. Las mujeres de las regiones rurales de los PEID menos electrificados se enfrentan a graves dificultades sociales y físicas. Sin embargo, se ha demostrado que las cadenas de valor de las energías renovables descentralizadas y los usos finales productivos ofrecen a las mujeres rurales oportunidades para aumentar la generación de ingresos, reducir el trabajo físico pesado, disminuir la contaminación del aire interior al cocinar y tener un mayor acceso a una atención sanitaria de mayor calidad. 

Las regiones rurales de los PEID menos electrificados se ven perjudicadas por la pobreza rural y la malnutrición, así como por su dependencia de los volátiles precios de los alimentos importados. Sin embargo, cuentan con una amplia experiencia en la agricultura minifundista, en la producción de cultivos comerciales como anacardos, mandioca y arroz. Esta dicotomía se debe en parte a la falta de electricidad, que atrofia la solidez financiera y la productividad de las cadenas de valor agrícolas locales. La distribución territorial de cada PEID es una clasificación digna de mención para comprender las oportunidades y las barreras al acceso a la energía. Alrededor de dos tercios de los PEID, en las tres regiones geográficas, son archipiélagos o semiarquipiélagos. Estos archipiélagos o semi-archipiélagos tienen cientos de islas. El resto de los PEID, sin embargo, son países continentales o islas principales con muchas islas más pequeñas, y unos pocos son países de una sola isla. En el caso de los PEID menos electrificados incluidos en esta publicación, Guinea-Bissau forma parte del continente africano occidental con islas pequeñas, Papúa Nueva Guinea es una isla grande con islas más pequeñas y Vanuatu es un archipiélago de muchas islas pequeñas. La proximidad física y las relaciones políticas de los PEID con sus vecinos desarrollados influyen tanto en las cadenas de valor de acceso a la energía como en los usos finales. Los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID) se enfrentan a urgentes presiones medioambientales, económicas y sociales. Presentan retos y oportunidades únicos en términos de acceso a la electricidad y desarrollo de infraestructuras. Todos los PEID tienen poblaciones pequeñas y una base de recursos reducida, dependen en gran medida del entorno natural, dependen de las importaciones de combustibles fósiles y tienen economías de escala limitadas. Estos factores afectan a la capacidad de adaptación de los PEID y a su resistencia al cambio climático. Aunque su contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero es mínima, se encuentran entre los más vulnerables a los graves efectos del cambio climático. El desarrollo económico y de infraestructuras de los PEID, sus sistemas de gobernanza, su inclusión económica, su dependencia de economías vecinas más grandes y sus aspectos físicos innatos también condicionan los parámetros socioeconómicos y los resultados de sus transiciones energéticas. Por ello, los retos y las desigualdades del desarrollo resistente al clima y la economía se magnifican en el caso de los PEID menos desarrollados, de renta baja y de renta media-baja. Las estructuras económicas, la producción nacional, los mercados laborales, la falta de acceso a la energía y a otras infraestructuras básicas y la limitada capacidad de adaptación de estos países los hacen especialmente susceptibles al cambio climático, a las crisis mundiales externas y a la inestabilidad interna. Mientras que la electrificación en red se acerca al 100% en la mayoría de los PEID, es mucho menor en algunos PEID de renta baja y media-baja. Mientras que la mayoría de los PEID de renta media-alta y alta han logrado la electrificación universal, principalmente mediante combustibles fósiles importados, varios PEID de renta baja y media-baja siguen teniendo regiones sin electrificar y subdesarrolladas. 

Aquí, las vulnerabilidades económicas se ven exacerbadas por la pobreza, la inseguridad alimentaria, las enfermedades transmitidas por el agua, la falta de atención sanitaria, la agricultura volátil, la deforestación y las vulnerabilidades climáticas. Los PEID menos electrificados se encuentran ahora en una encrucijada en su intento de lograr el acceso universal a la energía: pueden aumentar el acceso mediante la importación de combustibles fósiles, agravando el statu quo, o intensificar sus avances en soluciones descentralizadas de energía renovable, asegurando importantes beneficios socioeconómicos para las regiones marginadas. Esta publicación se centra en tres países -Guinea Bissau, Papúa Nueva Guinea y Vanuatu- y examina los beneficios socioeconómicos de las soluciones de acceso a la energía en términos de potencial de progreso, barreras, oportunidades y recomendaciones para ampliar las soluciones probadas. Los tres casos son representativos de la diversidad de las geografías de los PEID, a saber, continente con islas más pequeñas, isla principal con islas más pequeñas y un archipiélago de islas más pequeñas, que tienen implicaciones para las opciones y los resultados de las soluciones de acceso a la energía. Las oportunidades socioeconómicas y medioambientales para el acceso universal a la energía en estos PEID pueden ofrecer ideas para los PEID de renta media-alta y alta, que tienen poblaciones de última milla sin acceso a la energía en medio de altas tasas nacionales de electrificación. Las energías renovables contribuyen al desarrollo sostenible en tres ámbitos clave: economía, bienestar y salud y medio ambiente. En el plano económico, reduce el gasto en combustible, genera empleo directo y fomenta usos finales productivos que generan ingresos y empleos indirectos. En cuanto al bienestar, las energías renovables contribuyen positivamente al aliviar el trabajo extenuante y aumentar las oportunidades educativas y de género. En cuanto a la salud y el medio ambiente, mejora el funcionamiento y la calidad del aire en las instalaciones médicas y reduce el impacto ecológico gracias a la disminución de las emisiones y a la mejora de las prácticas de gestión de residuos (Figura 3). Aunque prometedoras, cada fuente de beneficios tiene sus propios retos, como la adopción tecnológica, la integración en las normas comunitarias, la garantía de un suministro energético uniforme y la contabilización de toda la huella medioambiental de las tecnologías renovables. Para aprovechar plenamente el potencial transformador de las energías renovables será fundamental resolver estos problemas.

 

El informe examina los desafíos y oportunidades que enfrentan los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) en su transición hacia fuentes de energía renovable. Estos estados, caracterizados por su vulnerabilidad a los impactos del cambio climático y su dependencia de combustibles fósiles importados, se encuentran en un momento crucial para abordar la sostenibilidad de sus sistemas energéticos. El informe destaca la importancia de la transición hacia energías renovables para los PEID, no solo en términos de mitigación de emisiones de gases de efecto invernadero, sino también en términos de seguridad energética, desarrollo económico y creación de empleo. Se señala que los PEID tienen un gran potencial para el aprovechamiento de fuentes de energía renovable, como la solar, eólica, geotérmica y la biomasa, debido a sus condiciones climáticas favorables y recursos naturales disponibles. Sin embargo, la transición hacia energías renovables también presenta desafíos significativos para los PEID, incluida la falta de capacidad técnica y financiera, la dependencia de combustibles fósiles subsidiados, la vulnerabilidad a desastres naturales y el limitado acceso a tecnologías y recursos. El informe destaca la necesidad de abordar estos desafíos mediante políticas y medidas específicas, que incluyan la promoción de la eficiencia energética, la diversificación de fuentes de energía, el fortalecimiento de la gobernanza energética y la movilización de recursos financieros y tecnológicos. En resumen, el informe subraya la importancia crítica de la transición hacia energías renovables para los PEID, no solo como una respuesta al cambio climático, sino también como una oportunidad para avanzar hacia sistemas energéticos más sostenibles, resilientes y equitativos. Para lograr una transición exitosa, se requiere un enfoque integral que aborde los desafíos específicos de los PEID y aproveche sus ventajas comparativas en términos de recursos naturales y condiciones climáticas.  

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