Views from the Manufacturing Front Line: Workers’ Insights on How to Introduce New Technology  

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Históricamente, la introducción de nuevas tecnologías en la industria manufacturera ha representado una palanca clave para aumentar la productividad y reducir costos para las empresas y la sociedad en general. Aunque algunas tareas pueden automatizarse por completo, los fabricantes también necesitan aumentar activamente el número de trabajadores de primera línea con tecnología para ayudarles en sus actividades cotidianas. Esto se debe a que las operaciones totalmente automatizadas rara vez son viables o los procesos más eficientes, lo que convierte a los humanos en un factor diferenciador esencial. Pero si no dominan el arte de introducir con éxito las tecnologías en el taller, las empresas corren el riesgo de no seguir el rápido ritmo de la innovación y quedarse rezagadas con respecto a sus competidores mundiales. Entonces, ¿cómo pueden los directivos implicar mejor a sus trabajadores de primera línea y garantizar que las introducciones tecnológicas se diseñan a largo plazo, de forma sostenible, centrada en las personas y eficaz? El valor de este informe -resultado de la colaboración entre el Foro Económico Mundial, la Universidad de Cambridge y los miembros de la iniciativa «Trabajadores de la industria del futuro»- reside en que responde a esta pregunta recogiendo información de una fuente única y bien situada, aunque a menudo ignorada. Los fabricantes se enfrentan a retos diversos y exigentes. Entre ellos, la necesidad de satisfacer la demanda de productos más personalizados, superar las carencias de cualificaciones y responder a tendencias demográficas como el envejecimiento de los trabajadores. En este contexto, las empresas están introduciendo cada vez más tecnologías avanzadas, como auriculares de realidad extendida, exoesqueletos y cobots para ayudar a sus empleados. A medida que se acelera el proceso de aumento y se hace más crítica la necesidad de una interacción eficaz entre las personas y las máquinas, las empresas se enfrentan a la necesidad urgente de identificar y adoptar estrategias fiables que les permitan introducir las nuevas tecnologías con éxito. Hasta la fecha, la investigación ha respondido a este reto principalmente desarrollando marcos de adopción que tienen en cuenta sobre todo la perspectiva de la gestión. Aunque obviamente útiles, estas estrategias son, por sí solas, incompletas, y necesitan ser complementadas con las perspectivas de los trabajadores en la planta de producción, que son los usuarios finales de estas tecnologías. Hasta ahora, en la investigación se hablaba de ellos, pero no se hablaba con ellos. En cambio, este informe revela las opiniones de los trabajadores, preguntándoles cómo es el proceso de introducción de la tecnología desde su perspectiva en la planta de producción. Y, lo que es crucial para los ejecutivos, demuestra cómo pueden utilizarse las opiniones de los trabajadores para contribuir al proceso y, de este modo, añadir valor a las empresas, lo que se traduce en una mayor retención de los empleados, una mejora de su satisfacción y un retorno de la inversión (ROI) cuantificable gracias a introducciones tecnológicas más eficientes y eficaces. El estudio realizado para este informe se basa en más de 85 entrevistas con trabajadores de primera línea de grandes empresas internacionales procedentes de varios sectores industriales de Estados Unidos, Europa y Asia. Entre ellos había operarios, mecánicos, electricistas, ingenieros de fabricación y supervisores que trabajan con diversas tecnologías, como la robótica y la tecnología vestible.

 

l preparar la introducción de una nueva tecnología, los directivos deben ayudar a los trabajadores a comprender el panorama general -especialmente los beneficios que se espera obtengan todas las partes interesadas- y el proceso de toma de decisiones subyacente. Las empresas pueden beneficiarse si permiten a los usuarios finales contribuir de forma proactiva, por ejemplo, dándoles la oportunidad de probar tecnologías, aportar ideas y participar en evaluaciones de riesgos. Al introducir una nueva tecnología, los directivos deben ayudar a los trabajadores estableciendo y comunicando plazos realistas, reconociendo y atendiendo a una diversidad de necesidades y preferencias de aprendizaje, implicando a los operarios en la planificación de contingencias y proporcionando medios de apoyo sostenidos. Recurrir a los trabajadores en el papel de superusuarios o campeones tecnológicos también puede resultar beneficioso. Tras la introducción de una nueva tecnología, los directivos pueden beneficiarse de un juego a largo plazo: seguimiento y recogida de opiniones, revisión y actualización de los recursos de formación, incorporación de nuevos empleados y reconocimiento y recompensa de los éxitos. Los directivos también pueden aprovechar los conocimientos de los trabajadores para desarrollar nuevos usos de las tecnologías ya instaladas. Las aplicaciones de una nueva tecnología no se limitan a aquellas para las que fue diseñada originalmente. Si se hace bien, la introducción de nuevas tecnologías conlleva muchas ventajas, como la mejora de la retención y la satisfacción de los empleados, así como el cumplimiento de los indicadores clave de rendimiento financiero (KPI), incluidos los costos y el rendimiento de la inversión (ROI). Si se hace mal, la empresa puede desaprovechar estas ventajas y, lo que es peor, arriesgarse a sufrir los efectos contrarios, como la pérdida de empleados, el silencio de éstos (cuando los trabajadores dejan de compartir opiniones e ideas) o el aumento de los costes por tener que rehacer el trabajo debido a introducciones fallidas o ceses de la producción por problemas técnicos con la nueva tecnología. El planteamiento esbozado en este informe se guía por la idea de que las perspectivas de los trabajadores, como usuarios finales de las tecnologías centradas en el ser humano, suelen pasarse por alto, pero son esenciales para la introducción eficaz de la nueva tecnología. Por ello, el informe explora cómo responden las personas a las nuevas tecnologías en el taller y cómo interactúan con ellas. Las conclusiones se basan en investigaciones realizadas en ocho fábricas de Estados Unidos, Europa y Asia.
Las fábricas pertenecen a grandes empresas internacionales de diversos sectores industriales: bienes industriales, electrónica, química, farmacia, textil, cuidado del hogar y belleza y automoción. Las tecnologías que han ido introduciendo abarcan una amplia gama que incluye robótica, tabletas, aplicaciones de realidad aumentada/realidad virtual (AR/VR) y otros wearables.

 

 

El informe ofrece una visión integral de la perspectiva de los trabajadores en el ámbito de la manufactura con respecto a la implementación de nuevas tecnologías en sus entornos laborales. El estudio destaca la importancia de comprender las opiniones y experiencias de los empleados directamente involucrados en la producción y el proceso de fabricación al introducir tecnologías innovadoras. En el transcurso del informe, se analizan detalladamente las percepciones de los trabajadores en relación con la introducción de nuevas tecnologías. Se exploran sus preocupaciones, expectativas y sugerencias sobre cómo facilitar una transición exitosa hacia la adopción de tecnologías avanzadas en el entorno de fabricación. Los investigadores identifican patrones comunes en las respuestas de los trabajadores, destacando temas clave como la formación adecuada, la comunicación transparente y la participación activa de los empleados en el proceso de implementación. El informe también aborda las posibles resistencias por parte de los trabajadores ante el cambio tecnológico y propone estrategias para mitigar estas preocupaciones. Se hace hincapié en la importancia de establecer canales efectivos de comunicación entre la gerencia y los empleados, así como en la necesidad de proporcionar programas de formación integral que permitan a los trabajadores adquirir las habilidades necesarias para trabajar eficientemente con las nuevas tecnologías. Además, el informe destaca ejemplos de buenas prácticas y casos de éxito donde la introducción de nuevas tecnologías en la manufactura ha sido llevada a cabo de manera efectiva, creando un entorno de trabajo más eficiente y mejorando la calidad del producto final. Estos casos ilustran cómo la colaboración entre la dirección y los trabajadores puede conducir a una implementación exitosa de tecnologías innovadoras. En resumen, el informe ofrece una visión profunda y valiosa de las perspectivas de los trabajadores en el ámbito de la manufactura con respecto a la introducción de nuevas tecnologías. Proporciona recomendaciones prácticas para las empresas que buscan mejorar la aceptación y la eficacia de la implementación tecnológica en el entorno laboral, destacando la importancia de la colaboración y la comunicación efectiva entre la gerencia y los empleados.

 

 

Para leer más ingrese a:

 

https://www.weforum.org/publications/views-from-the-manufacturing-front-line-workers-insights-on-how-to-introduce-new-technology/

 

https://www3.weforum.org/docs/WEF_Views_from_the_Manufacturing_Front_Line_2023.pdf

 

 

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